69. Джордж Вашингтон, страница 14

69. Джордж Вашингтон, страница 14

Жизнь и эпоха

Тернистый путь к победе

► Джордж Вашингтон в 1770-х годах.

4 июля

В начале войны некоторые колонисты все же склонялись к сохранению дружественных отношений с Англией или занимали нейтральную позицию, не рассматривая возможность самоуправления. Их мнение изменилось, когда Патрик Генри зажег сердца людей своей пламенной речью — «Дайте мне свободу или смерть», а Томас Пейн выступил в защиту независимости с памфлетом «Здравый смысл». 4 июля 1776 года Второй континентальный конгресс принял Декларацию независимости — исторический документ, в котором колонии впервые были официально названы Соединенными Штатами Америки. Рукописный вариант текста подписали представители всех тринадцати колоний.

Одна из горьких страниц биографии Джорджа Вашингтона как военачальника — поражение при Лонг-Айленде в апреле 1776 года. Главнокомандующий должен был организовать оборону островов Манхэттан и Лонг-Айленд, однако ни людей, ни вооружения, ни боеприпасов катастрофически не хватало. Англичане действовали решительно и разбили противника, атаковав Бруклинские высоты. 16 сентября Вашингтон отдал приказ оставить Нью-Йорк, отступив через реку Де-лавер в Пенсильванию. Таким образом, два укрепления повстанцев — Форт Ли и Форт Вашингтон — были потеряны, а арьергардные войска генерала Ли сдались в плен.

Затруднительное положение

В условиях боевых действий, когда враждующие стороны позволяли себе излишнюю жестокость по отношению друг к другу, Вашингтон проявлял себя с самой лучшей стороны. Он строго соблюдал кодекс чести джентльмена и следил, чтобы солдаты не мародерствовали и с уважением относились к мирному населению.

Эта война, как, впрочем, и все войны, была нелегкой для солдат. Число призванных добровольцев не превышало 60 тысяч, из них примерно треть оставила свои части и вернулась домой еще до окончания боевых дей

ствий. Отчасти это было обусловлено плохим финансированием и, как следствие, недостатком продовольствия, оружия и амуниции. Кроме того, в лагерях свирепствовали болезни, против которых еще не существовало эффективных лекарств.

Один из помощников Вашингтона как-то заметил, что внешне наш герой всегда выглядел спокойным и невозмутимым, притом что на самом деле обладал буйным нравом. Тяжелейшие условия, в которых он оказался, могли бы сломить дух и более стойкого бойца. «Я думаю, что война близка к окончанию. Вероятно, ты поймешь мое затруднительное положение. Я уверен, что еще никто и никогда до меня не располагал столь малыми ресурсами для выхода из столь затруднительной ситуации», — в этих безрадостных строках из письма к брату Вашингтон предстает перед нами обычным человеком, которому свойственно сомневаться в собственных силах. Чем дольше продолжалась война, тем громче раздавалась критика в его адрес: Вашингтона обвиняли в карьеризме, недостатке ума и даже трусости.

Поражение англичан

Трудности наконец отступили: к декабрю 1776 года положение американской армии постепенно начало исправляться. Солдаты почувствовали прилив новых сил для борьбы, и приток добровольцев немного увеличился. Не желая повторять ошибок прошлого, Вашингтон внес изменения в армейский устав, одновременно увеличив срок службы в армии и солдатское жалование. Кроме того, ему удалось усовершенствовать транспортную систему, чтобы впредь избежать нехватки припасов и амуниции. Набравшаяся сил армия успешно атаковала англичан у Трентона и нанесла им поражение под Принстоном. Ожесточенные бои продолжались и после этих побед, но удача теперь улыбалась американцам. Заинтересованные в ослаблении позиций Британии европейские страны стали поддерживать Соединенные Штаты. Вско-

Капитуляция британской армии после ожесточенной битвы при Йорктауне в октябре 1781 года.

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?