Техника - молодёжи 2001-05, страница 56

Техника - молодёжи 2001-05, страница 56

В О К Р У

Г ЗЕМНОГО

ШАРА

НАЛИЧИЕ РТУТИ В АТМОСФЕРЕ АНТАРКТИКИ доказано. Высокотоксичное вещество подвергает опасности животный мир в регионе Земли, который доселе считался одним из последних с чистым возду-

еще несколько месяцев, прежде чем будут подытожены все полученные данные.

Цель обозначена: заключая международные договоренности по климату, усиленно обращать внимание на сокращение

хом. Ральф Эбингхаус и его коллеги из Исследовательского центра Общества по использованию ядерной энергии в судостроении и судоходстве в Гее-стнахте доказали, что Антарктика сильно загрязнена промышленной ртутью, попавшей сюда с воздушными потоками из развитых стран. Особенно сильны так называемые атмосферные вторжения ртути в области южного полюса. Регион северного полюса в сравнении с этим еще недостаточно исследован на ртуть.

Вместе со снегом частицы ядовитого жидкого металла выпадают на ледяной покров Антарктиды. Весной (в Антарктике она приходится на нашу осень) снег тает, и ртуть попадает в море, где ее вместе с водой поглощают рыбы, тюлени (1), пингвины (2) и киты. Так она и попала в пищевую цепочку «Эксперты уже раньше подозревали, что киты выбрасываются на берег, потому что они из-за вредных веществ потеряли ориентацию», — говорит Эбингхаус. (Что же касается Арктики, -то здесь ртуть представляет непосредственную опасность и для людей, особенно для эскимосов на севере Канады, так как они преимущественно питаются рыбой, которая отравлена особенно сильно.)

Совместно с экспертами Института Альфреда Вегенера в Бремерхафене и специалистами университета Йены в Тюрингии ученые из Геестнахта выезжали в Антарктику. Уже первые замеры показали, что только там ежегодно выпадает около 40 т ртути. (Для сравнения: до начала 90-х гг. по Эльбе в Северное море проплывали ежегодно около 30 т высокотоксичных веществ. Сегодня, благодаря закрытию части вредных производств и модернизации оставшихся, — не более двух тонн в год.) В феврале нынешнего года ученые закончили свои измерения, но пройдет

выбросов ртути. Это относится не столько к европейским странам, где ситуация с нею в последние годы улучшилась, сколько к азиатским — прежде всего, к Китаю и Индии, где много ртути высвобождается из-за сгорания каменного угля; а на американском континенте — к Бразилии, где ядовитый металл выбрасывается в атмосферу при добыче золота. В Европе же нерешенной проблемой остается сжигание мусора. (По материалам интернет-версии «S'uddeutsche Zeitung».) D

ЗУБЫ ЖИВОТНЫХ В КАЧЕСТВЕ ОРУДИЙ использовали, судя по всему, древние люди, жившие примерно 200 тыс. лет тому назад в пещере Пансянь Дадонь, что в Южном Китае. В ней антрополог Линн Ше-партц из университета Цинциннати и ее коллеги из китайской Академии наук нашли необыкновенно много зубов животных, но сравнительно мало других костей. Большинство зубов принадлежало крупным травоядным — таким как носорог или буйвол. Исследователи установили, что прочие кости разрушились не в той мере, как зубы. Таким образом, ученые могут с некоторой уверенностью заключить, что зубы были принесены в пещеру преднамеренно и выборочно. Ше-партц и ее коллеги полагают, что зубы животных служили орудиями труда, так как камни в окрестностях пещеры — базальт и известняк — были невысокого качества и не годились для их изготовления. Орудия, вероятно, применяли для резания бамбука. Свою гипотезу исследователи высказали на заседании «Азия и средний плейстоцен в глобальной перспективе», которое состоялось

в середине марта в Гавайском университете. (По материалам интернет-версии журнала «Bild der Wissenschaft».) О

ЭКОЛОГИЧНАЯ ПРЯЖА, НЕ ТРЕБУЮЩАЯ УХОДА. Такой, по мнению ученых, должна стать обыкновенная овечья шерсть. Исследователи из немецкого города Аахена взяли на вооружение новейшие технологии из области физики и химии. Хартвиг Хёкер, директор Немецкого исследовательского института шерсти, изучил ее свойства досконально и может объяснить любое из них. Изделия из шерсти обладают непревзойденной комфортностью при носке и сохраняют тепло лучше, чем одежда из других тканей. Кроме того, шерсть способна впитывать воду, не становясь сырой на ощупь. И все это — благодаря сложной структуре овечьего волоса. С шерстью, считает Хёкер, не идет ни в какое сравнение хлопок, и уж тем более искусственное волокно. И шерсть нельзя воспроизвести в лаборатории.

Чудом природы был бы овечий волос, не окажись у него один существенный недостаток: при стирке шерсть садится. С помощью электронного микроскопа ученые распознали механизм усадки. В процессе стирки волокна шерсти передвигаются только в направлении с более низким коэффициентом трения. Оттого и происходит уплотнение материала, спутывание шерстяного волокна. Оно теряет четкую структуру, и поверхность изделия из пряжи сокращается почти на треть.

Чтобы придать шерсти антивойлочную стойкость, ее травят хлором и затем пропитывают синтетической смолой и химическими пластификаторами. Этим предотвращаются спутывание и усадка волокон. Но плата слишком высока — огромное количество химических отходов. Новая технология, над которой работают ученые из Аахена, не загрязняет окружающей среды. Это — обработка шерсти холодной плазмой с последующей пропиткой «полимером нового типа». По наблюдениям ученых, изделия из обработанной таким образом пряжи можно стирать без видимых последствий не менее 50 раз при температуре 40°С.

Давно занимает исследователей из Аахена и другая проблема. Грубая шерсть раздражает кожу, вызывая зуд. Поэтому покупатели предпочитают более пушистые изделия из микроволокна или качественной овечьей шерсти. «Умягчить» толстые шерстяные волокна можно различными способами. Один из них — обработка в ванне с биореактивными энзимами. Другой — напыление силикона на шерстяное волокно, благодаря чему дешевый шерстяной пуловер на ощупь напо

минает, по словам эксперта, дорогой кашемир.

Иной путь для улучшения свойств шерсти избрали исследователи из Новой Зеландии. Они пытаются методами генной инженерии и репродуктивной медицины вырастить эмбрион овцы с особенно мягкой шерстью. Будучи более дешевой, она могла бы составить подлинную конкуренцию пуху кашмирских коз.

На снимках: 3 — Хартвиг Хёкер демонстрирует изображение шерстяных волокон под электронным микроскопом; хорошо видны различия между волокнами козьей кашмирской шерсти (тонкое, диаметром не более 19 мкм) и овечьей (толстое, от 23 до 30 мкм) — так можно выявлять неверно маркированные текстильные изделия; 4 — до стирки эти клубки были одинаковой величины (слева — клубок необработан

ной шерсти после усадки, справа — облагороженной плазменной обработкой). (По материалам журнала «Focus».) О

ГРЯЗНЫЙ ПОЛ - УДОБНОЕ ПОЛЕ деятельности для бытовой роботехники. О немецком роботе-пылесосе мы уже писали в №2 за этот год. А не так давно опытный образец аналогичного устройства предложила шведская фирма Electrolux (5). Он, как и его германский собрат, исключает любое вмешательство домохозяйки в процесс уборки комнат. Правда, одну операцию совершить ей все же придется — включить устройство. А затем можно с чистой (как будущий пол) совестью заняться другими делами (6) — ее автоматический помощник не подведет. Наряду с прочей сложной электроникой, робот оснащен радаром, который заблаговременно предупреждает автоуборщика о препонах на его пути — ножках мебели, разбросанных игрушках,

ТЕХНИКА-МОЛОДЕЖИ 5 200 1

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?