55. Жан Анри Фабр, страница 14

55. Жан Анри Фабр, страница 14
Жизнь и эпоха
Начало энтомологических изысканий

Исследование Дюфура

Продолжая преподавать в лицее, Фабр подыскивал себе тему для диссертации. Он проштудировал все диссертационные работы специалистов по естественной истории и однажды наткнулся на работу энтомолога Леона Дюфура, посвященную повадкам одного из видов роющих ос. В исследовании рассказывалось об осах-церцерис, обитающих в одном из департаментов Западной Франции, и о златках — жуках, которыми питаются личинки этих хищных насекомых.

Дюфур писал, что осы, увидев златок, атакуют жуков и жалом полностью обездвиживают их. Затем они уносят добычу в гнездо и там откладывают яйца в тела златок, которые позже становятся пищей для вылупившихся и подрастающих личинок. При этом ученый сделал замечательное открытие: как оказалось, златка, помещенная в осиное гнездо, никогда не высыхает и не гниет — другими словами, ее «свежесть» каким-то образом сохраняется. Дюфур выдвинул гипотезу, что в осином яде содержится некий природный консервант, предотвращающий гниение.

Фабр давно интересовался энтомологией. Он в юности как-то потратил сумму, равную его скромному месячному жалованью, на дорогую иллюстрированную книгу о членистоногих. Работа Дюфура, отличавшаяся остротой

исследовательского взгляда, произвела на него глубокое впечатление.

Две вещи особо поразили Фабра. Во-первых, работа строилась на данных, собранных путем наблюдения за насекомыми, казавшимися нашему герою самыми интересными из всех живых существ. Он с детства относился к ним, как к своим друзьям, но, несмотря на это, ему даже не пришло в голову посвятить этой теме свою диссертацию. Позже в своих мемуарах Фабр поносил сам себя за то, что он раньше не понимал, какие возможности открываются при исследовании насекомых. До этого он лишь занимался их сбором и классификацией, ни разу не попытавшись понаблюдать за ними.

Во-вторых, Фабру показалось, что Дюфур по большому счету не завершил свое исследование, а сделанные им выводы лишь провоцировали новые вопросы.

Молодой натуралист задумался. Почему данный вид ос охотится исключительно на златок? Каким образом жала ос-церцерис пронзают прочные панцири жуков? Каков химический состав консерванта, впрыскиваемого осами? Ни на один из этих вопросов Дюфур не давал ответа. Фабр решил довести до конца исследование своего предшественника и представить его научному миру.

Златки семейства Buprestidae. Осы, о которых шла речь в исследовании Дюфура, ловят этих жуков и несут их в гнездо.

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?