Юный Натуралист 1970-01, страница 18

Юный Натуралист 1970-01, страница 18

вая под лодку, они без труда переворачивают ее.

Такое поведение бегемотов, считает профессор Б. Гржимек, объясняется внешним сходством туземных пирог с крокодилом. Но на Виктории-Нил, в районе Мерчисонского водопада, я наблюдал бегемотов и крокодилов, лежащих рядом на одном островке. Причем бегемоты-детеныши без страха прогуливались мимо открытых пастей зубатых рептилий. Случаи нападений крокодилов на молодых бегемотов, конечно, бывают, однако это скорее исключение, чем правило, и поэтому бегемот вряд ли норовит повсюду мстить крокодилам. Слишком рядом живут эти животные, чтобы враждовать друг с другом.

В защиту того, что крокодил для бегемотов куда менее опасен, чем сухопутные хищники, говорит и то, что потомство у этих животных рождается под водой. Как только новорожденный бегемот

Другой случай произошел несколько лет назад на озере Ихема. Браконьеры разбили лагерь на берегу этого озера и три дня и три ночи успешно ловили рыбу. Но на четвертую ночь, когда люди коптили на костре рыбу, из воды вышли четыре бегемота и бросились на рыбаков. Что послужило причиной нападения животных? Быть может, браконьеры разбили лагерь на пути, по которому гиппопотамы привыкли ходить из озера на луг. А может быть, им попросту наскучил дым костра и шум, потревожившие покой их обители. Повадки бегемотов еще плохо изучены, однако ясно одно: для болотных гигантов человек не является существом, которого они остерегаются, на которого избегают нападать.

В густо населенных людьми районах, например в Уганде, человек погибает от бегемотов чаще, чем от слона, носорога или буйвола. Больше всего бегемоты нападают на рыбаков. Подплы

3 «Юный натуралист» № 1

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?