Юный Натуралист 1973-10, страница 17

Юный Натуралист 1973-10, страница 17

22

^ЗАГАДОЧНЫЙ

МАТЕРИК

Семнадцать лет. подряд, с 1956 года, образуя плавучие ледяные острова —

на берегах Антарктиды несут научную айсберги, преграждающие подступы к Ан-

вахту советские исследователи. Свыше тарктиде.

двадцати научно-исследовательских стан- Какого же цвета может быть лед? Ко-

ций постоянно работает на шестом конти- нечно, вы скажете: голубой, зеленый, бе-

ненте В изучении природы далекого ма- лый или совсем прозрачный, как стекло,

терика принимают участие двенадцать И я так думал до тех пор, пока не уви-

стран подписавших в 1959 году договор дел, как плывет по морю айсберг, -огром-

об Антарктике. Согласно основным поло- ный-преогромный. Такой большой, что

жениям договора этот ледяной материк трудно поверить своим глазам. Сверху его,

считается мирной безатомной зоной. Его как средневековый замок, украшают мно-

площадь и ресурсы не могут быть ис- гочисленные башенки с бойницами. Внизу

пользованы в военных интересах. Охрана темнеют своды полукруглых арок, выби-

природы Антарктики с ее своеобразной тых волнами. Некоторые из этих арок

фауной нашла отражение в одном из раз- сквозные, а над ними пучками свисают

делов договора. Весь материк и окружаю- ослепительно сверкающие ледяные стрелы-

щие его воды превращены в заповедник, 'сосульки. Мерно покачиваясь, рассекает

Заключение договора о шестом конти- великан айсберг свинцовые волны, облака

ненте является важной победой дела ми- брызг взлетают у его подножья, и над

ра. Научные исследования проводятся плоской вершиной кружатся буревестники,

здесь в атмосфере дружбы, сотрудниче- Самое же удивительное, что весь айс-

ства и взаимопомощи ученых всех стран берг разноцветный. Вершина горит золо-

с различным общественным и политическим тисто-оранжевым пламенем, ниже идет

строем. полоса нежно-лимонного цвета, переходя-

Постепенно Антарктида теряет свой щего в светло-зеленый. Мрачными фиолето-

ореол загадочности и таинственности и выми глазницами зияют пещеры у основа-

становится немного будничной и обычной. ния. Один бок кажется темно-коричневым.

Уже написано много очерков и книг об другой полосатым, как зебра. Отвесными

этом континенте, мы узнали о нем за по- стенками уходят в морскую йучину крутые

следние годы гораздо больше, чем за всю бока. Но вот айсберг приближается к ко-

предыдущую историю его исследования. раблю, и краски постепенно блекнут. При-

И все-таки природа Антарктиды продол- -чудливая игра солнечного света и тени

жает волновать воображение ученых, она прекращается, исчезают яркие бликй, и

неохотно делится своими тайнами. Много только бока остаются полосатыми,

серьезных научных проблем остаются не- Полосы эти совсем другого происхожде-

решенными. ния, с ними айсберг родился. Когда рн

На самом донышке глобуса, на противо- десятки, а может быть, сотни лет полз по

положном ■ конце планеты раскинулось крутому каменистому склону к океану,

огромное ледяное царство. По площади обдирая бока об острые скалы, тогда и

оно больше Европы и почти вдвое больше появились на нем темно-бурые полосы из

Австралии. Антарктида раскинулась на песка и камней. Наконец айсберг добрал-

16,4 миллиона квадратных километрах. ся до берега, нырнул в студеные воды.

Это высочайший материк земного шара. охладившие его израненные бока.

Его средняя высота достигает 2040 мет- Злые колючие ветры гонят его все даль-

ров. Большая его часть, возвышающаяся ше и дальше в теплые воды. Худеет ве-

над уровнем океана, состоит из льда, ко- ликан по дороге, и когда-нибудь от всего

торый образовался из атмосферных осад- его величия останется крошечный ледяной

ков. На некоторых участках побережья обломок, на который присядет отдохнуть

длинными языками лед сползает в океан. уставшая от долгих скитаний над морем

Тысячетонные куски ледяной брони мате- чайка.

рика с грохотом обрушиваются в воду, Снег в Антарктиде тоже необычный.

Могучий поток холодного воздуха, который несется от центра материка к побережью, поднимает целые тучи снежной пыли. В сухом морозном воздухе эта пыль еще больше размельчается. От нее невозможно спастись. Покрывая лицо, она мгновенно образует толстую ледяную корку. Застегнутые карманы оказываются доверху наполненными снегом, а за плотно прикрытой дверью за ночь вырастает большой сугроб. От мороза и ветра снег уплотняется и становится таким крепким, что звенит под ногами. Даже металлическая лопата не берет его, приходится пилить пилой. Летом ручейки талой воды просачиваются в толщу снега, превращая его в ледяные шарики различного размера. Это уже не снег, а фирн, идти по которому хуже, чем по песчаным барханам: ноги вязнут и скользят.

Иногда в Антарктиде происходят странные и непонятные на первый взгляд вещи.

Однажды в ясную морозную ночь, когда ветер не шелохнет обвисший на антенне флаг. и воздух кажется холодной жидкостью, постепенно заполняющей легкие, вы выходите из домика. Все замерло, все сковано семидесятиградусным морозом. Кажется, жизнь на Земле застыла навсегда. И вдруг что-то зашуршало над головой, зашелестело. Звук этот, замирая, умчался в высоту. Вы насторожились, на миг все стихло, но снова тот же непонятный шепот прозвучал в небе, на котором только яркие незнакомые звезды мерцают да подмигивают друг другу. Кажется, что они шепчут уснувшей Земле нежные ласковые слова. Явление так и названо: «шепот звезд». Его не раз слышали полярники, зимующие на внутриконтиненталь-ных станциях, где морозы достигают 70—80 градусов.

На таком морозе водяные пары, находящиеся в воздухе, выдыхаемом человеком, почти мгновенно превращаются в ледяные, кристаллы. Сталкиваясь между собой, они начинают шуршать. Многократно усиленные в абсолютной тишине звуки действительно напоминают громкий шепот, откуда и возникло такое поэтическое название.

Не менее интересно явление, которое получило название «белая мгла». Во время белой мглы небо затягивается вначале прозрачной пеленой тонких облаков. Вскоре эта пелена превращается в сплошное плотное покрывало, и тень, падающая на снег от самолета, пропадает. Летчики называют полет в таких условиях «полетом в шарике для пинг-понга». Штурман теряет ориентировку и не может определить координаты. Густая белая мгла, словно вата, окутывает ослепший самолет. Она не раз служила причиной аварии самолетов в Антарктиде. Не менее опасна белая

13

мгла и для вездеходов, особенно если они движутся по льду, где встречаются глубокие трещины, или вблизи берегового обрыва. Природа этого явления такова: неплотная, мало насыщенная водяными парами облачность почти не поглощает проходящий через нее солнечный свет. Яркость снега и облаков воспринимается глазом совершенно одинаково, поэтому сразу теряется чувство перспективы и ориентировка.

Так как снег в сильные морозы лежит плотным и толстым слоем, у него появляются необычные акустические свойства, прозванные «голосом снега». Интересный случай произошел на станции Лазарев. Все зимовщики собрались в кают-компании, не хватало только радиста. Внезапно дверь распахнулась, и в клубах морозного пара появился радист, явно чем-то взволнованный. «Я только что слышал крики о помощи!» — сказал он. Начальник станции быстро подсчитал людей — все одиннадцать зимовщиков были на месте. Вокруг в радиусе нескольких сотен километров в это время года не могло оказаться ни одного человека. Ближайшая станция находилась в четырехстах километрах. «Наверное, от долгой зимовки и нервного напряжения у человека начались галлюцинации», — подумал начальник и вышел из кают-компании. Пройдя всего несколько шагов, он ясно услышал приглушенный крик, жалобно прозвучавший в тишине. Голосом снега прозвали этот странный звук, возникающий при ходьбе по снегу. Попросту говоря, это снежный скрип необычной тональности и тембра.

Широко распространены в Антарктиде и так называемые верхние миражи, во время которых форма и размеры находящихся на поверхности предметов искажаются. Они могз'т увеличиться в высоту в два-три раза и довольно часто оказываются перевернутыми. Одновременно вдруг становятся видимыми предметы, находящиеся на очень больших расстояниях, фактически за пределами человеческого зрения. Края горизонта как бы приподнимаются, и наблюдатель уподобляется человеку, стоящему на дне огромной чаши.

В отношении геологического прошлого Антарктиды многие ученые пришли к единому выводу: некогда материк Антарктиды был частью огромного материка Гондваны.

Что касается полезных ископаемых Антарктиды, то, пожалуй, почти все ветре-' чающиеся на Земле в том или ином количестве имеются на шестом континенте. Некоторые из них используются прямо на месте — например, каменный уголь. В пластах каменного угля находят отпечатки представителей древней флоры и фауны, близкие тем, которые населяли со-

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?