Юный Натуралист 1975-02, страница 48

Юный Натуралист 1975-02, страница 48

ния. Это были Мелокакту-сы — одни из первых посланцев чудесного мира кактусов, с которыми познакомились жители Старого Света. Неудивительно, что первые кругосветные путешественники — матросы экспедиции Колумба — встретились именно с этими растениями. Ведь большинство видов Мелокакту-сов, а их сейчас известно более сорока, растут на самой кромке Земли, на побережье Тихого и Атлантического океанов. Родина дынных кактусов — Куба, Гаити, Тринидад, Тобаго, Кюрасао и другие острова обширного архипелага Вест-Индии, а также прибрежные области стран Центральной Америки, Бразилии, Колумбии, Венесуэлы, Северного Перу. На бесплодных береговых песках, почти на границе прибоя, омываемые солеными морскими брызгами, живут Ме-локактусы.

Приплюснутые шаровидные кактусы диаметром от 10 до 30 сантиметров име

ют 10—15 ребер. На ареолах сидят радиальные и центральные колючки разных оттенков желтого и коричневого цветов. У многих видов центральные колючки достигают 3—5 сантиметров в длину, часто бывают причудливо изогнуты. Обычно центральные колючки длиннее, мощнее и ярче окрашены, чем ра

диальные, но их меньше.

Однако не окраской и расположением колючек, не размером и формой тела примечательны эти кактусы. Славятся они своей шерстистой шапкой, появляющейся на верхушке растения на пятый-шестой год жизни. Научное название этого интереснейшего образования — цефалий, от

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?