Техника - молодёжи 1989-12, страница 53




Техника - молодёжи 1989-12, страница 53

I Л Л Jll/ll I >1111

ководитель, штурман, старший бортинженер, бортинженер Люди с «Леонова», находившиеся ближе всех к месту событий, увидели эту историческую фотографию на час позже, чем все остальное человечество. Тонкая радионить, связывающая «Цянь» с Землей, проходила от корабля в стороне, н бортовые антенны улавливали лишь излучение всенаправленного радиомаяка — в те короткие периоды, когда «Цянь» не заслоняли Юпитер либо Европа. Так что все скупые новости поступали через земные станции.

После орбитальной разведки «Цянь» опустился на один из редких каменных островков в сплошном ледовитом океане Европы Ледяная оболочка спутника, не знавшего пурги и метелей, всюду была ровной сюда падали иногда метеориты, но не снег. Гравитация постоянно сглаживала неровности, которые возникали в результате приливных землетрясений при сближениях с другими спутниками Приливы же, вызванные самим Юпитером, завершили свою работу в незапамятной древности — с тех пор Европа показывает гиганту лишь одну свою половину...

Все это стало известно после полетов «Вояджеров» в семидесятые годы, работы «Галилео» в восьмидесятые и посадки «Кеплера» в девяностые Но китайские астронавты за несколько часов, по всей вероятности, узнали о Евро пе гораздо больше, чем все беспилотные аппараты, вместе взятые Полученную информацию они держали пока при себе, и с этим никто не спорил

Но вот аннексия Европы вызывала серьезные возражения. Впервые в истории государство объявило небесное тело своей собственностью, и средства массовой информа ции оживленно обсуждали юридическую сторону такого шага. Хотя Китай не подписывал договор ООН 2002 года и не считал себя связанным его положениями, протесты не утихали.

Как бы то ни было, Европа оказалась в центре внима ния всей Земли. И Земля нуждалась в собственном кор респонденте

Говорит Хейвуд Флойд с борта космического корабля «Космонавт Алексей Леонов», приближающегося к Юпитеру. Однако, как вы догадываетесь, речь пойдет об Европе

Я наблюдаю ее в самый мощный бортовой телескоп; она выглядит как Луна при десятикратном увеличении, но на Луну она совсем не похожа.

Ее поверхность ровного розового цвета, изредка попадаются бурые пятнышки. Вся она исчерчена замысловатым узором тонких линий, напоминающим схему кровеносных сосудов из медицинского учебника. Некоторые из них достигают в длнну сотен и даже тысяч километров и похожи на каналы, которые Ловелл и другие наблюдали, как им казалось на Марсе.

Но здешние каналы — не обман зрения. В них действи тельно есть вода или хотя бы лед Ведь Европа это сплошной океан глубиной в пятьдесят километров

Европа далека от Солнца, и температура на ее поверхности очень низка примерно 150 градусов ниже нуля. И можно было ожидать, что ее океаны промерзли до дна.

Однако это не так Под действием тех же приливных сил, которые вызывают вулканические извержения на соседней Ио, в глубинах Европы выделяется много тепла. Льды постоянно подтаивают, растрескиваются, замерзают вновь, образуют трещины и разводья. Узор, на который я смотрю,— это сеть таких трещин Они большей частью темные, очень древние, но попадаются и свежие, совсем белые, покрытые тонкой ледяной корочкой.

Рядом с одной из них и опустились китайские астронавты Ее окрестили Большим Каналом она тянется на полторы тысячи километров Очевидно, они собираются заправить баки водой. Это позволит им обследовать систему Юпитера и затем вернуться на Землю. Это нелегкая задача, но. вероятно, они тщательно изучили район высадки и знают, что делают.

Теперь ясно, почему они пошли на такой риск, а потом объявили Европу своей территорией. Этот спутник нужен им как заправочная станция: он может стать ключом к внешним планетам. Вода, правда, есть и на Ганимеде, но

только в виде льда. К тому же сила тяжести там больше, чем на Европе...

Мне только что пришла в голову еще одна мысль. Даже если китайцы не сумеют взлететь с Европы, они могут дождаться там спасательной экспедиции с Земли. Энергии у них достаточно, в районе высадки могут обнаружиться полезные ископаемые, а технология производства синтетической пищи разработана у китайцев отлично. Жизнь, которая им предстоит не назовешь роскошной, но многие из моих друзей согласились бы на нее с радостью чтобы иметь возможность созерцать распростертый в небе Юпитер нам это предстоит уже через несколько дней.

А теперь я и мои коллеги прощаемся с вами, передачу вел Хейвуд Флойд.

Тут же ожил динамик внутренней связи

Отличный репортаж, Хейвуд. Почему вы не пошли в журналистику?

Я и так полжизни отдал СО Чему?

Связям с общественностью. В основном объяснял политикам, зачем мне деньги Но вам, Таня, этого не понять Вы думаете? Зайдите-ка лучше в рубку. Поступила новая информация нужно ее обсудить.

Флойд отложил микрофон, закрепил телескоп и выплыл из тесного наблюдательного поста. И едва не столкнулся с Николаем Терновским спешившим, очевидно, тоже в руб ку.

Я бы взял пару ваших абзацев для Московского радио, Вуди. Не возражаете?

Пожалуйста, товарищ,— по-русски разрешил Флойд.— И как я могу помешать?

Они друг за другом медленно влетели в рубку. Капитан Орлова задумчиво созерцала мешанину чисел и слов на главном дисплее. Флойд с трудом разбирал русский текст.

Не утруждайтесь,— сказала Таня.— Это прогноз вре мени, которое понадобится им для заправки и подготовки к старту.

Наши специалисты заняты сейчас тем же. Слишком многие факторы гипотетичны

Кажется, один из них перестал быть таковым Как из вестно, самые мощные водяные насосы находятся на воору жении пожарных. Так вот, несколько месяцев назад главное пожарное управление Бенджина получило приказ сдать четыре самых лучших насоса.

Я уже ничему не удивляюсь. Я только восхищаюсь. Продолжайте.

Возможно, это всего лишь совпадение, но по размеру насосы подходят. Учитывая время, необходимое для бурения льда и так далее, можно предположить, что они взлетят че рез пять дней

Пять дней!

Да, если все пройдет гладко. И если они не будут за правляться полностью Им достаточно опередить нас всего на час Они высадятся на «Дискавери» и объявят, что корабль принадлежит им как спасенное имущество. Что будем делать?

Наши юристы разработали план на этот случай. В нужный момент США сделают официальное заявление, что «Дискавери» не брошен командой, а временно законсервирован. И захват корабля будет считаться пиратством. Думаете, это их остановит? усмехнулась Таня Даже если нет, что тут можно поделать? Когда пробудятся Курноу и Чандра. нас будет вдвое больше, чем их.

Вы шутите? А где мы возьмем абордажные сабли3

Сабли'

Ну, оружие.

Можно воспользоваться лазерным телеспектрометром Он испаряет миллиграммовые пробы с астероидов на расстоянии в тысячи километров.

Мне не нравится наш разговор,— сказал Флойд.— Мое правительство, безусловно, будет против применения силы, если речь не идет о самообороне

До чего же вы, американцы, наивны! Мы смотрим на вещи более здраво Ваши дедушки и бабушки, Хейвуд,

4'

51



Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?