Вокруг света 1979-10, страница 44

Вокруг света 1979-10, страница 44

«Скиддер» может перетаскивать Стволы весом в 20 тонн. Слон — только «Скиддер», как слон, может взбираться по крутым склонам и обходить деревья. Чтобы овладеть вождением «Скиддера», достаточно трех-четырех дней. Обучение слона занимает не меньше 7 лет. К тому же «Скиддер» работает быстрее и не знает усталости. Покупайте «Скиддер»!!» Мистер Рикетт при этом забыл уведомить, что продукция его фирмы стоит 75 тысяч долларов. В пространном интервью, опубликованном бангкокскими газетами, он развил идею «машина лучше слона».

Да, когда-то Сиам по праву называли «гКоролевством слонов», соглашался он, а его жители не раз одерживали победы в войнах с соседями благодаря этим великанам. Неплохо работали они и в тиковых лесах на севере Таиланда, откуда тянулись медлительные караваны с многотонными грузами.

Однако в наш век техники, утверждал Рикетт, пора кончать с этим «обременительным анахронизмом», от которого "he слишком-то много проку. Нужно ограничить поголовье слонов, оставив их лишь в специальных заповедниках.

В защиту четвероногих помощников лесорубов выступил видный американский зоолог Джеффри Мак-нили, многие годы проработавший в Таиланде. В резкой и ироничной отповеди бизнесмену ученый высказал сожаление по поводу его явной «мехапомаппи», помешавшей глубоко разобраться в действительном положении вещей. Слон не просто перетаскивает тяжелые бревна на лесосеках. Он легко передвигается по густому бамбуковому подлеску, преодолевает склоны крутизной до 70 градусов и весьма умело разбирает заломы, что очень важно, поскольку большая часть поваленного тика сплавляется по маленьким речушкам. «Не следует забывать и другое,— писал Макни-ли.— Мы живем в условиях все более обостряющегося энергетического кризиса. Слоны же, в отличие

р г

от «Скиддеров», работают на местном растительном «горючем», сами себя ремонтируют и «выпускают» с минимальными затратами. И это вовсе не вспомогательный механизм, а незаменимый помощник, которого связывают с человеком столетия дружбы и помощи. Достаточно побывать в «слоновьем университете» департамента лесного хозяйства, чтобы убедиться в исключительных способностях и полезности этого «анахронизма», который наверняка будет трудиться для человека и после того, как истощатся все запасы нефти на земле. Но для этого мы должны позаботиться о его будущем».

...Ровно в пять вечера под тягучие удары старинного медного колокола от перрона Бангкокского вокзала отошел «Северный экспресс» на Чиангмай. Но даже свежий ветерок, врывавшийся в никогда не закрывающиеся окна вагона, не улучшил настроения фоторепортера Нила Улевича, тщетно гадавшего, зачем понадобилось его шефу, заведующему бангкокским бюро Ассошиэйтед Пресс Дэнису Грею, тащиться куда-то в предгорья хребта Кунтан. На все расспросы тот лишь туманно говорил о сенсации, которая Улеви-чу и не спилась. Первое представление о ней он получил, когда после бесконечных подъемов, спусков и поворотов поезд на рассвете прибыл на станцию Лампанг. Выйдя из вагона, Грей огляделся и показал па стоявшие неподалеку от железнодорожного полотна небольшие глиняные домики, которые танцы называют «пра пхум чао тхи» — «жилища духов» и ставят в память об усопших. Но здесь вместо глиняных человеческих фигурок стояли крошечные слоники.

— Сегодня мы побываем в един ствеппом и мире «храме пауки» для... слонов, - с шутливой торжественностью объявил Грей.

У грапнпы университетского кампуса «джип» с журналистами встречали директор, доктор Чаум Кнпвудп, в очках и крахмальной белоснежной рубашке с галстуком, и главный махаут Пуоп Комруе. коренастый таец средних лет с редкими усиками и бородкой, одетый в простую синюю куртку. После обмена приветствиями они при гласили гостей, пока не слишком жарко, осмотреть учебный щч1тр

Гут Улевича постигло жестокое разочарование. Конечно, он не рассчитывал, что увидит залы или аудитории — для них «студенты» были слишком громоздки. Но хоть какое-то подобие циркового манежа или учебной лесосеки должно быть! Л гут пыльные вытоптанные пустыри, в беспорядке разбросанные груды бревен да десятка два легких буш ало у подошвы покрытою джунглями холма, в которых, как

совершенно серьезно пояснил директор Чаум Кинвуди. жил «преподавательский состав».

— Наш центр,— сказал он,— существует восемь лет. II хотя мы принимаем учеников без вступительных экзаменов, не было случая, чтобы в процессе семилетнего обучения кто-нибудь из них отсеялся или не усвоил «курса наук». А он, поверьтё, далеко не прост. По окончании «университета» слоны должны выполнять двадцать шесть команд своего погонщика-махаута, а главное — усвоить все необходимые рабочие навыки: перетаскивать в джунглях бревна по тонне весом; обходить деревья гак, чтобы не застрять со своим грузом; складывать тик в штабеля; при сплаве помогать разбирать заломы и делать многое другое...

— Мастерство наших четвероногих помощников по-настоящему можно оценить только па валке леса. - вступил в разговор главный махаут.— Сырой тик вода не держит. Тяжел очень. Поэтому за год-два до валки в коре прорубают глубокое кольцо, и дерево начинает сохнуть. На лесосеке их стоят сотни, а то и тысячи, и каждое затем нужно положить так, чтобы не зацепить другие. К тому же валить можно только в дождливый сезон, когда земля мягкая и ствол не расколется от удара. Сначала лесоруб подпиливает дерево, потом слон упирается в него лбом и валит туда, куда нужно, ни па шаг в сторону Тут одними командами не обойдешься, он сам должен соображать не хуже человека.

— Бывают просто поразительные случаи,— прервал рассказ Кппву-ди.— Недавно один наш выпускник спас своего махаута от нерпой гибели. Гот подпиливал дерево и не заметил, что оно стало клониться в его сторону. Секунда-другая — и человека расплющило бы в лепешку. Но слон I го пял. что произойдет, и успел толкнуть ствол вбок.

— Супг! -- оглушительный крик, словно выстрел, прозвучал вдруг в утренней тишине.

Следуя профессиональной привычке, Улевич успел вскинуть камеру в сторону ближайшего пустыря. Он щелкнул затвором как раз в тот момент, когда по команде махаутов двадцать молодых слонов одновременно, словно солдаты на параде, подняли согнутые в колене правые ноги. Кдва коснувшись эти «ступеньки», погонщики тут же очутились па массивных шеях великанов. Легкое прикосновение небольшой палочкой — п слоны, перестроившись в пеночку, не спеша зашагали к склону холма, где че-жали огромные тиковые 'бревна. Все происходило гак быстро, что фоторепортер едва >чпева i переводить кадры

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Предыдущая страница
Следующая страница
Информация, связанная с этой страницей:
  1. Поразительный случай

Близкие к этой страницы
Понравилось?