Вокруг света 1981-01, страница 62

Вокруг света 1981-01, страница 62

СТИВ ШЕРМАН, американский писатель

Рисунок В. ВИКТОРОВА

желтая лихорадка

Рассказ

яш ■ тарик эскимос наклонился и щ Ы спросил:

М у / — Вы приезжие? — И расплылся в той неподдельной беззубой улыбке, присущей только круглолицым жителям севера с оливковым цветом кожи.

Рейнольде тоже улыбнулся и, отпив немного виски, повернулся к мужчине, сидевшему рядом.

Ни Джон К. Рейнольде, ни Дэвид С. Портер, сотрудники нефтяной компании «Энгол ойл» из Хьюстона, штата Техас, не были в восторге от этой командировки в Анкоридж. В сущности, Аляска представлялась им гигантской пустошью размером в пятьсот восемьдесят шесть тысяч квадратных миль. Их родными местами были Даллас, Нью-Йорк, Сан-Франциско, Детройт, Чикаго — города, где жило много людей и все было ясно.

Но когда президент компании приказал ехать, они подчинились. Рейнольде пилотировал «Навахо», двухмоторный самолет компании, из Хьюстона в Анкоридж и приступил к возведению бастиона будущего Аляски. Летом 1968 года на арктическом

склоне этого самого сурового северного штата были обнаружены колоссальные запасы нефти. Примерно от десяти до двадцати миллиардов баррелей нефти, таящихся под необъятной тундрой у Северного Ледовитого океана, могли обернуться миллиардной прибылью для предприимчивых компаний. И «Энгол ойл» была одной из них.

Старый эскимос потянул Рейнольд-са за рукав.

— Обследовался в больнице, — сказал он.

— А-а, — протянул Рейнольде. Ему говорили, что местные пристают в барах. — А что случилось?

— Колол дрова у себя в поселке, — стал объяснять эскимос. — Топор сломался и попал в голову. Моя фамилия Неудачник, а зовут Гарольд.

— Гарольд Неудачник, — повторил Рейнольде и пристально посмотрел в слезящиеся глаза эскимоса. — Ну, а я Джон Рейнольде, а это Дэвид Портер.

Они обменялись рукопожатием. У Неудачника оно было слабым, как у ребенка.

— Вы из Техаса по нефтяным делам? — спросил он.

— Ищем работу. — Портер подмигнул Рейнольдсу. — Может, найдем на какой-нибудь буровой.

Рейнольде подавил усмешку.

— Знаешь, где есть работа? — спросил он. — Водителем грузовика, сварщиком. Или что-нибудь в этом роде.

Неудачник покачал головой.

— Работы нет, — произнес он серьезно. — Лучше возвращайтесь обратно в Техас.

— Возможно, так и сделаем, — сказал Рейнольде.

Внезапно старик поставил кружку с пивом на стойку и начал рыться в карманах. Его черные волосы свалились на глаза. Лицо было в грязных пятнах, а большие мокрые губы казались тяжелыми.

Он достал фотографию из заднего кармана и шлепнул ею о стойку.

— Когда-нибудь видали золотой самородок, как этот? — спросил он.

На цветной фотографии на густо-красном фоне был виден большой темно-желтый самородок неправильной формы. Линейка, положенная рядом, показывала, что длина самородка — три с четвертью дюйма.

— Это что-то просто невероятное! — воскликнул с неподдельным удивлением Рейнольде. — Твой? Ты нашел?

Неудачник вытер рот рукавом и улыбнулся.

— Нашел его у себя в поселке Кивалина. Около Нома.

Рейнольде поднял руку.

— Эй, Слим, — позвал он бармена. — Не мешало б повторить, а? Еще пива сюда для моего друга!

Старик озарился лучезарной улыбкой.

— Вот это кусок! — проговорил Рейнольде, уже рисуя в своем воображении золотую лихорадку в Номе. — Стоит, должно быть, тысячи две.

— Девять тысяч долларов, — улыбнулся Неудачник и, схватив принесенную кружку с пивом, сделал три больших глотка.

Рейнольде и Портер переглянулись.

— Девять тысяч, — тихо повторил Портер.

Неудачник наклонился к Рейнольдсу.

— Старею, — пожал он плеча

60

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?