Вокруг света 1992-03, страница 12

Вокруг света 1992-03, страница 12

бом: покрыв своим дискообразным телом, как резиновым матом, жертву, они образуют этакую вакуумную камеру, с помощью которой им удается извлекать ракушки из-под метрового слоя п®ска;

Глаза скатов расположены сверху, а рот —снизу, и они никогда не видят, что едят. Двумя ноздрями они ощущают запах своей добычи. Кроме того, скаты, как и другие хрящевые рыбы, являются обладателями чувствительных к электрическим полям сенсоров. Эти электрорецепторы позволяют установить местонахождение жертвы и идентифицировать ее по специфическим для каждого вида электрическим полям. Если скат обнаружит добычу, то его не остановит даже крепкая броня раковины. Зубы этого вида скатов со временем даже превратились в толстые пластины, способные вскрыть раковины разной толщины.

Более 100 миллионов лет назад, когда по суше бродили динозавры, предки скатов-хвостоколов уже бороздили морские просторы. До появления человека оставалась еще целая вечность.

Некоторые экскурсоводы из Джорджтауна, главного города острова Большой Кайман, смогли использовать хвостоколов в качестве развлечения для туристов. Они надрессировали скатов принимать пищу из рук ныряльщиков. В зависимости от погоды сюда прибывает от 150 до 200 человек ежедневно, и, похоже, теперь скаты-хвосто-колы смотрят на ныряльщиков как на ресторанную обслугу. Когда очередная лодка бросает якорь, у хвостоколов наверняка текут слюнки.

...Отважная пятерка продолжает свой путь к Морскому дну, оставляя за собой шлейф из воздушных пузырь

ков. В небольшом грОте экспедиция натыкается на двухметровую зеленую мурену с головой, похожей на морду безухого волка. Она так широко открывает пасть, как будто жаждет проглотить людей. Пестрые рыбки снуют между ветвями кораллов. Внимание ныряльщиков неожиданно привлекают постепенно отделяющиеся от морского дна темные пятна, похожие на летучих мышей. Благодаря двум грудным плавникам, превратившимся в процессе эволюции в дельтовидные лопасти, наши знакомые не снуют и не мечутся, подобно летучим мышам, а плавно скользят в морской стихии. Их движения поистине величественны, при этом взгляду открывается то черно-коричне-вая спина, то молочно-белое брюхо.

Услышанный вчера рассказ инструктора о том, как во время первого погружения один из скатов своеобразным «пбцелуем» вырвал у нее изо рта регулятор давления (что закрепило за ним кличку «Дон Жуан»), настораживает некоторых новичков. Но на сей раз можно быть спокойным: красно-розовые регуляторы, видимо напоминающие хвостоколам каракатицу, уступили место коричневым.

Приближающиеся «морские дьяволы» напоминают гигантскую ожившую детскую игрушку, но это впечатление рассеивают живые глаза и расположившиеся за ними ритмично пульсирующие щели. Это — дыхательные отверстия, позволяющие скатам поглощать богатую кислородом воду. Спина хвостокола весьма темная — хорошая маскировка против родственника и злейшего врага —акулы. Не как оружие для нападения на человека, а для защиты от акул у ската образовался и игольчатый хвост.

Завидев в руках людей каракатиц, не

сколько скатов устремляются навстречу пище. Клиенты скользят по рукам, обнимают кислородные баллоны, некоторые экземпляры тычутся в людей носами, будто приглашая «официантов» на танец.

Не получив очередной порции каракатиц, скат медленно проплывает над человеком, открыв рот размером с кулак. Через ноздри и жаберные щели выходит использованная для дыхания вода. Плетевидный хвост, не причиняя боли, скользит по лицу человека, как бы лаская его. С этими «ласками» безвозвратно исчезают последние следы страха. С грустью прощаются люди со «своими» скатами.

Все эти хвостоколы — самки. Самцы не достигают таких размеров и встречаются крайне редко. Наука располагает весьма скудной информацией о скатах-хвостоколах, тем более об этом виде из Карибского моря.

Недавно, вероятно впервые, были отсняты кадры спаривания скатов и деторождения. Скаты-хвостоколы производят яиц значительно меньше, чем другие рыбы, поэтому и оберегают их более тщательно. Оплодотворенные яйца остаются в теле матери до тех пор, пока из них не появятся маленькие хвостоколы. Новорожденные тридцатисантиметровые Малыши сразу после рождения опускаются на дно, где, возясь в песке, откапывают добычу: червей, раков, креветок. Предполагают, что скаты живут до двадцати пяти лет.

...Кислород на исходе. Нашей пятерке пора возвращаться на лодку из этой сказочной подводной страны, а скаты не торопятся уходить. Ведь на подходе новые посетители, а значит — новые лакомства.

По материалам журнала «Гео»

подготовила Елена ЕРМИШИНА

НАВСТРЕЧУ 500-ЛЕТИЮ

Интересную и полезную библиотечку, посвященную 500-летию открытия

Америки, подготовило издательство «Международные отношения». Ее открывает иллюстрированная книга В.Гуляева «Доколумбовы плавания в Америку:мифы и реальность» — о безвестных предшественниках генуэзского морехода. Тему открытия Нового Света и его значения в жизни разных народов продолжит диалог обществоведов, писателей и теологов в книге «Три каравеллы на горизонте». Свой вклад в открытие Америки внесли и россияне. Об этом идет речь в работе «Россия открывает Америку. 1732 — 1799» Н.Болховитинова. В основе ее — материалы отечественных и иностранных архивов. В краткой, но яркой форме предстанут перед читателями книги «Конкистадоры и освободители» портреты людей, в той или иной степени причастных к колонизации Нового Света. Ее логическим продолжением станет серия исторических портретов крупных политических Латинской Америки XX века. Называется

книга «Тираны и тираноборцы». Стоимость каждой из книг — от трех до пяти рублей. Заказы на книги, выходящие в 1992 году, вы можете присылать в адрес издательства «Международные отношения»: 107078, Москва, ул.Садово-Спасская, 20.Контактный телефон (095) 975-30-09. Уже изданные книги можно купить в магазинах, продающих общественно-

политическую литературу.

ю

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?