Юный Натуралист 1983-06, страница 35

Юный Натуралист 1983-06, страница 35

В Дели у порога гостиницы мы встретились с симпатичным слоненком. Он был соткан из живых цветов и сам казался живым. Вот-вот зашевелит хоботом, захлопает ушами и моргнет веселым глазом...

Слоненок имел имя. Его звали Аппу. Он стал талисманом Азиатских спортивных игр, проходивших в конце прошлого года в Индии. Своим детским обаянием, веселостью и гостеприимством он напоминал нашего славного олимпийского медвежонка.

Аппу был вездесущ. Он смотрел на нас с больших плакатов на улицах, со страниц журналов, газет и рекламных проспектов. Мы быстро подружились. Слоненок был с нами в самолетах, автобусах, пеших экскурсиях. Словом, он стал нашим гидом в путешествии по его удивительно красочной стране и в первую очередь, конечно, по миру ее беспредельно разнообразной природы. С ней мы столкнулись в первый же день пребывания в Индии.

В одном из парков Дели среди изумрудных газонов чинно гуляли горожане в ярких одеждах. Стояла мягкая теплая погода. В ветвях цветущего кустарника порхали мелкие птахи. Вдруг нас остановила какая-то суетня под деревом.

— Смотрите-ка, наши евражки!— воскликнул один из моих спутников. Два небольших, очень похожих на бурундуков зверька лихо носили<;ь один за другим.

Но это были не «евражки», а индийские пальмовые белки. Они водятся здесь и в густых лесах, и в городах, и сельских поселках. Белки смело разгуливают по улицам, предпочитая, однако, места, хорошо озелененные. Ежегодно приносят два-три помета до четырех бельчат в каждом. Горожане их привечают и подкармливают.

Монотонный, чуть грустноватый звук дудочки прервал белкины побежки. Зверьки замерли и разом посмотрели в сторону, где сидели прямо на земле средних лет индиец в чалме и юноша, вероятно, его сын, рядом с ними стояли плоские невысокие корзины. Под звуки дудочки из одной показались головы двух кобр.

СЛОНЕНОК ИЗ ЦВЕТОВ

Белки шмыгнули на соседнее дерево и испуганно затаились.

К факиру подошли несколько человек. Кинули на дно плетеной крышки от корзины мелкие монеты. Заунывная мелодия окрепла, факир монотонно закачался, и змеи стали медленно подниматься, распуская свои капюшоны с рисунком очков. Движения змей были плавными и довольно ритмичными. Все это походило на загадочный танец в полусне...

Мелодия оборвалась. Заклинатель осторожно взял одну из кобр и поднес ее к лицу близко-близко, потом медленно поводил шипящей, выбрасывающей язычок головой у своих глаз и губ, демонстрируя смелость и хладнокровие. Затем довольно небрежно перехватил поперек гибкое тело кобры и бесцеремонно затолкал ее в корзину- Опять посыпались монеты.

Зрелище потрясало. Все знали, что укус кобры смертелен и яд действует тем быстрее, чем ближе укус к голове жертвы. Факиру нельзя было отказать в артистизме и знании психологии неискушенных зрителей. Большинство из них не догадывались, что у кобры удалены ядовитые железы и она не опасна.

Пальмовые белки, похожие на наших бурундуков, опять засновали по газонам.

Потом мы не раз видели заклинателей змей. Одни демонстрировали многометровых удавов, другие бой мангуста (маленького бурого зверька из семейства виверровых) с коброй. И всякий раз зрители были свидетелями искусства, пришедшего к нам сквозь века. Оно бережно передается от отца к сыну, из рода в род и требует немалого мастерства, знаний и ловкости, а также кропотливого ежедневного труда, связанного порой с известным риском.

В Индии обитает свыше двухсот различных видов змей. Среди них более пятидесяти ядовитых, что порождает немало несчастий. От укусов ядовитых змей ежегодно страдают десятки тысяч людей, немалое число из них гибнет.

Змеи и беда и богатство Индии. В их целебном яде бесперебойно нуждается фармацевтическая промышленность.

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?