Костёр 1985-12, страница 23

Костёр 1985-12, страница 23

ЗДРАВСТВУЙ, ИНДИЯ!

Начало на стр. 3

Танец кобр

Заклинателей змей в Индии не счесть! Они — у каждой гостиницы, у каждого памятника истории, включенного в туристические справочники. Стоит только притормозить автобусу с туристами, и будто по волшебству появляется заклинатель, за ним другой, третий... В считанные секунды они вытаскивают из своих мешков небольшие корзинки, сплетенные из веток лозы, бамбуковые или тростниковые дудочки и — представление начинается! Звучит незамысловатая мелодия. Легким движением руки заклинатель срывает крышку с корзинки, и на свет является змея: зеленоватая гадюка, красная эфа или черная кобра... Змеи напрягаются, будто вслушиваются в мелодию, и начинают мерно колебаться в такт движений дудочки. Кажется, что в такт. Кто-т.о из помощников заклинателя непременно кричит зрителям: «Глядите, глядите — танец змей! Танец змей! Всего за три рупии вы можете посмотреть танец змей!»

Я много раз видел представления, какие устраивали заклинатели змей. И каждый раз страх за этих смельчаков портил мне впечатление. И только однажды танец кобр настолько меня заворожил, что почти час с замиранием сердца следил я за разыгравшимся спектаклем, позабыв обо всем на свете. Впрочем, вот как было дело.

Позади известного в Мадрасе отеля «Коннемара» есть небольшой дворик, обнесенный живой изгородью из диких роз. Однажды, проходя мимо дворика, я приметил там толпу мальчишек с мешками через плечо, какие носят заклинатели змей. Мальчишки расселись полукругом. Заиграл оркестр дудочек. Из плетеных

корзинок и туесков полезли кобры... Двадцать штук я насчитал! По числу заклинателей. И все королевские, огромные, черные, с характерными белыми очками на капюшоне.

Двадцать мерно покачивающихся змеиных голов выписывали в воздухе замысловатую линию. Иногда заклинатели вставали на ноги и, не в силах сдержать свое возбуждение, сами пританцовывали вокруг змей. Кобры тянулись за ними, стараясь непременно быть нос к носу с дудочкой.

Среди мальчишек особенно выделялся один — в красной

футболке и серых поношенных шортах. Он волчком крутился вокруг своей кобры, движениями и мелодией стараясь подбодрить «артистку». Наверное, змее не очень нравилось это его усердие, потому что в какие-то минуты она вдруг замирала и — следовала молниеносная атака на дудочку. Но еще быстрее мальчуган увертывался от кобры. Он будто только и ждал этого момента, будто только и караулил удар. Мне даже почудилось, у юного заклинателя и кобры состязание, кто кого перехитрит... Странно, для кого только разыгрывается этот фантастический спектакль? Зрителей-то нет! Разве что я... Впрочем, в тени акации замечаю пожилого седоволосого мужчину, сидящего в плетеном кресле. Солидный мужчина. Одет богато, но неброско. Небрежно курит. На лице — ни улыбки, ни беспокойства, ни мало-мальского интереса. Странный зритель. Чего это мальчишки выкладываются перед ним, будто перед богом?

Седоволосый щелкает пальцами. Тотчас смолкают дудочки. Мальчишки поспешно прячут змей в корзины.

— Ты,— показывает пальцем седоволосый на паренька в красной футболке.

...Несколько минут спустя я разговариваю с мальчуганом. Зовут его Багчи. Ему тринадцать лет. С семи лет он заклинатель змей. Сначала только помогал отцу, а теперь занимается этим делом самостоятельно.

— Для чего же вы показывали танец кобр здесь? — спрашиваю Багчи.

Мальчик делает заговорщицкое лицо, оглядывается по сторонам, будто боится ко-го-то:

— О-о, мистер, хозяин отеля хочет иметь заклинателя змей. Для развлечения туристов. И непременно молодого... Потому нам велели прийти сегодня сюда и показать свое ремесло. Мне, как видите, повезло...

Багчи улыбается, не в силах сдержать радости. Еще бы, получить работу в таком отеле — это ли не мечта мальчишки, у которого в кармане больше рупии отродясь не водилось! Теперь ему будут платить пятьдесят рупий в месяц. Не ахти какие деньги, но зато твердый заработок. Для семьи, в которой семь детей, деньги эти ох как сгодятся.

В мешке у Багчи что-то зашуршало. Мальчик спохватился, торопливо пошагал из дворика.

— Извините, мистер,— бросил на ходу,— надо кормить змей. Они теперь должны быть в форме! В «Коннемаре» будут танцевать! В самой «Коннемаре-е»!

9

Крокодил Яша

На полпути от Махабалипу-рама до Мадраса в тени огромных пальм и пышных манговых деревьев сверкают на солнце небольшие озерца, обнесенные бетонными стенами. Затейливо вьются песчаные дорожки от одного озерца к другому. Стрелки-указатели пестрят цифрами: «1 год», «2 года», «5 лет», «5 месяцев»... У самого ближнего к шоссе озерца рядом с просторным белостенным домиком-офисом возвышается щит с броской надписью: «Крокодиловая ферма».

За последние годы кроко-

18

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?