Вокруг света 1969-07, страница 50

Вокруг света 1969-07, страница 50

лыми днями в красноватой рыхлой земле у подножья серой скалы. Землю насыпали в большие корзины и промывали водой. Воды поблизости не было, и целая вереница рабынь с сосудами на головах, не прерываясь, двигалась от берега реки. Намокшую землю вываливали из корзин, и там в этой красноватой грязи были камни, стоившие огромных денег. Рабы копались в этой грязи, сидя долгие часы на раскаленном солнце. За день каменная скала нагревалась, и над ней дрожало знойное марево. Дышать было трудно. В уставших от напряжения глазах плыли радужные алмазные круги. Между работающими ходили надсмотрщики и зорко следили за тем, чтобы не пропал ни один драгоценный камень.

Это случилось, когда надсмотрщик отвернулся. Проведя в последний раз рукой по красноватой жиже, раб наткнулся на камень. Камень предательски сверкнул на солнце, и тогда он понял, что это один из самых крупных, когда-либо виденных им. В этом прекрасном алмазе была для него свобода и богатство. И он не стал медлить. Удар алмазом по ноге — и она окрасилась свежей кровью. Сжав камень в руке, он запричитал, обращаясь к надсмотрщику:

— О господин, я поранил ногу! Что мне делать?

Надсмотрщик резко обернулся и, увидев кровь, брезгливо поморщился.

— Перевяжи ногу и продолжай работать, осел.

Он оторвал кусок от набедренной повязки и завязал им ногу. Камень удачно лег в рану, и никто ничего не заподозрил. Этот день был последним его днем на копях. Ночью он бежал.

...И вот теперь он стоял на шаткой палубе каравеллы и судорожно ощупывал пояс набедренной повязки, где лежало несметное богатство. Шкипер, долговязый малый с длинными прядями рыжих неопрятных волос," нетвердо держался на ногах. Его мутные зеленоватые глаза равнодушно рассматривали незнакомца. Но когда в свете масляного фонаря сверкнул чистой воды огромный алмаз, шкипер моментально протрезвел. Цепкие длинные пальцы впились в камень.

— Что хочешь за него? — хрипло спросил рыжий.

Раб смертельно устал и был голоден. Но он ответил:

— Свободу. Отвези меня в какую-нибудь страну.

— Ты получишь свободу, — пообещал шкипер.

...Шкипер выбросил его за борт в следующую же ночь. Затем уже на берегу шкипер отыскал ювелира Джамчанда и продал ему алмаз за 1000 фунтов стерлингов. Целую неделю пьянствовала команда на деньги шкипера. Через несколько дней шкипер повесился в своей каюте. А алмаз начал свое удивительное путешествие через века и народы.

Джамчанд действовал наверняка. Он хорошо знал, что английские чиновники и купцы, представлявшие в то время английскую Ост-Индскую компанию, были большими охотниками до индийских драгоценностей. Когда Джамчанд появился у Морских ворот форта Сент-Джордж в Мадрасе, английский губернатор Томас Питт уже кое-что слышал об удивительном алмазе в 400 каратов. Он купил его за 20 тысяч фунтов стерлингов. Но у Питта было темное прошлое. Перед тем как стать губернатором Мадраса, он был пиратом. Бывшие дружки могли ему простить губернаторство, но не 400 каратов. И когда в 1710 году он плыл на фрегате в Англию, слух о приобретенном алмазе уже достиг ушей лондонских директоров Ост-Индской компании. Те обвинили Питта в грабеже. Трудно сказать, что больше огорчило бывшего пирата: обвинение в разбое или то, что в Англии уже была известна тайна его сокровища. По всей видимости, последнее. И Питт решил перехитрить всех. Он не расставался с алмазом и каждый раз был начеку, когда у дверей

* wmmm

*v4ai

раздавался удар молотка. Какие-то подозрительные люди, закутанные до бровей в темные плащи, появлялись время от времени на узкой улице, где стоял его дом. Питт не спал ночами, судорожно сжимая в руках пистолет и вздрагивая при каждом шорохе. Дом становился опасным. И тогда он нашел другой. Но и там было неспокойно. Кто-то подкупил слуг, и в отсутствие Питта все перерыли. Питт понимал, что охотились за алмазом. Он знал охотников. Их загорелые и продубленные соленым ветром лица выдавали их профессию. Он был одним из них и знал их повадки. И поэтому каждый раз ускользал от бывших «коллег». Как волк, заметая следы, он находил себе временное логово то в одном, то в другом подозрительном районе Лондона. Наконец Питту удалось тайно проникнуть к ювелиру. Тот взялся огранить камень. Два года длилась работа, и вот бриллиант, сверкая совершенными гранями, лежал на ладони владельца. Питт не видел ничего более прекрасного до этого. Но ему нужны были деньги и спокойная жизнь. Ювелир связался в Париже с дельцом Джоном Лоу. Тот предложил бриллиант регенту королевской Франции герцогу Орлеанскому. После долгих уговоров и переговоров герцог согласился на покупку. В 1717 году бриллиант стал собственностью французской короны, а Питт — обладателем огромного состояния в 125 тысяч фунтов стерлингов. Пират вышел победителем. Титулы его сыновей и внуков были оплачены этими деньгами. Они же помогли Уильяму Питту графу Чатаму стать премьер-министром Англии.

Бриллиант «Питт», а теперь «Регент» долгое время был украшением сокровищницы французских королей. В бурные дни Великой французской революции за несколько дней до принятия Конвентом решения о ликвидации королевской власти была ограблена сокровищница во дворце. Бриллиант «Регент» исчез вместе с другими драгоценностями. Это была большая потеря для республики. Усиленные поиски похитителей королевских сокровищ не привели к желаемым результатам. Но через несколько недель после пропажи в Конвент пришло анонимное письмо. Неизвестный автор письма сообщал, что похищенные драгоценности находятся в вы

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?