Вокруг света 1993-04, страница 32

Вокруг света 1993-04, страница 32

Редьярд КИПЛИНГ,

английсний писатель

НАЧЕРТАНИЕ ЗВЕРЯ

Рассказ

Твои боги и мои боги — знаем ли ты или я, кто из них сильнее?

Туземная пословица

X уществует мнение, что к востоку от Суэца непо-

5 Я средственный контроль Провидения кончается; че-р Ш ловек там подпадает под власть азиатских богов и О дьяволов, а Провидение англиканской церкви осу-

X ществляет над англичанами лишь ослабленный и нерегу-2> лярный надзор.

Этим объясняются и некоторые ужасы и без того нелег-^ кой жизни в Индии: с известной натяжкой подобное пред-L- положение может послужить объяснением моего рассказа. О Мой друг Стрикленд, полицейский, знающий о туземцах ^ Индии больше, чем кто-либо, может подтвердить, что все

0 изложенное здесь — правда. Очевидцем этого, кроме нас со tz Стриклендом, был и Дюмуаз, наш врач. Вывод, сделанный

1 им, оказался совершенно неверен. Дюмуаза уже нет на свете; скончался он при довольно странных обстоятельствах, описанных в другом рассказе.

Когда Флит приехал в Индию, у него было немного денег и участок земли в предгорьях Гималаев, неподалеку от де-

1 «И он сделает то, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание или имя зверя или число имени его». Апокалипсис, гл. 13.

R.Kipling. Life's handecap, 1964. Macmillan and Company. На русском языке публикуется впервые.

ревни Дхармсала. То и другое досталось ему от дяди, и он вознамерился извлекать из наследства доход. Это был рослый, грузный, веселый и безобидный человек. Туземцев он знал, разумеется, плохо и жаловался на трудность их языка.

Встречать Новый год он прискакал с холмов к нам на пост и остановился у Стрикленда. В новогоднюю ночь в клубе состоялся большой обед, и все были навеселе, что вполне простительно. Когда люди съезжаются из самых отдаленных уголков империи, им не грех и распоясаться. С границы приехала группа ирландцев, за год они не видели и двадцати белых лиц, а обедать ездили за пятнадцать миль в ближайший форт с риском, что в животе вместо виски окажется пуля хайберца. Радуясь непривычной безопасности, ирландцы пытались играть в пул1 найденным в саду свернувшимся ежом, а один из них ухватил маркера и таскал по всему залу. С юга приехало полдюжины плантаторов, они рассказывали небылицы самому отъявленному лжецу в Азии, а тот сразу же пытался ответить на каждый их рассказ своим. Там собрались люди всех профессий, мы тесно сомкнули ряды и подсчитали наши потери убитыми и ранеными за минувший год. Выпито было очень много, помнится, мы пели «За счастье прежних дней», выделывая ногами вензеля и мысленно возносясь к звездам, а потом клялись в вечной дружбе. Впоследствии кто-то из нас отправился завоевывать Бирму, кто-то пытался разбить суданцев и был разбит ими в густых зарослях под Суакином, кто-то получил звезды и медали, кто-то женился, что весьма прискорбно, кто-то совершил еще более прискорбные по

1 Разновидность бильярда.

30

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?