Вокруг света 1993-10, страница 27

Вокруг света 1993-10, страница 27

I

Елена ЧЕКУЛАЕВА

МААМАН И КАРДИЛА

Повесть

Глава 9

Они быстро шли по тропе, оставшейся от тяжелых солдатских сапог.

Как бы Василий ни гнал от себя мысль о встрече с голландцами, каждый шаг приближал к ней. Он надеялся уговорить Кардилу остаться в безопасном месте, но всякий раз, глядя на ее решительное лицо, откладывал разговор.

Вдруг Кардила остановилась, вслушиваясь.

— Они где-то рядом,— прошептала она.

— Откуда ты знаешь, я ничего не слышу!

— Посмотри, там, впереди, колышется ветка.

Василий недоверчиво посмотрел вперед, не разделяя ее беспокойства.

— Совсем рядом хижина Амо,— еле слышно произнесла Кардила.

— Наверное, это он и есть.

Они пошли вперед, ступая как можно осторожней.

— О! — выдохнула Кардила и отпрянула назад. В густых кустах лежал обезображенный проказой труп Амо. Справа дернулась ветка, и Василий поднял копье. Кардила быстро обошла куст и тихо позвала:

— Иса! Это я, Кардила! Не бойся, выходи!

Ветка вздрогнула еще раз, и показалось испуганное лицо Исы. Увидев Василия, она отпрянула назад, с трудом передвигая изъеденные язвами ноги.

Но Кардила успокоила ее:

— Не бойся. Те, кто убил Амо,— его враги!

Иса с недоверием смотрела на Василия.

— Где они? — спросила Кардила, но женщина молчала.

— Они убили моих сестер, все наше племя, ты понимаешь?! Я должна отомстить!

Иса молча кивнула головой. Что-то похожее на страдание мелькнуло в ее глазах, но тут же сменилось испугом.

— Там,— прошептала она — Они там, недалеко от нашей хижины.

— Сколько их?

— Много. И все огромные, безобразные, как...— Иса запнулась, взглянув на Василия.

Кардила поняла, что больше они ничего не узнают, и повернулась к Василию.

— Они недалеко, идем!

— Я пойду один! — сказал Василий.

— Нет! Ни за что! — возразила Кардила.— Мы пойдем вместе.

Не оглядываясь, они поспешили вперед и не заметили, как Иса медленно побрела следом.

За небольшим рисовым полем показалась хижина Амо, но голландцев не было видно.

«Наверное, сидят где-нибудь в тени»,— подумал Василий.

— Лучше зайти со стороны озера,— предложила Кардила — Я знаю тропу.

Они начали спускаться к озеру, пробираясь сквозь густые заросли папоротника.

— Что? — испуганно прошептала Кардила, увидев, как напряглось тело Василия.

— Там, наверху, кто-то мелькнул. Сиди здесь,— тоном, не терпящим возражений, произнес Василий.— Я скоро вернусь.

Осторожно обойдя выступ, Василий отыскал пологий склон и начал взбираться. Хватаясь за едва заметные уступы, Василий двигался бесшумно. На вершине он осмотрелся. «Никого! Где же голландцы?!» Неизвестность пугала. Василий решил поскорее вернуться к Кардиле. Но на полпути вниз его остановил странный металлический звук, будто где-то рядом

Окончание. Начало в № 7,8,9/93.

упало ружье. Василий нащупал неглубокую расщелину и протиснулся в нее. Через несколько минут послышались голоса.

«Бог мой! Голландцы! Там же Кардила!» Впервые он почувствовал непреодолимый страх. «Неужели они схватили ее?! Они будут держать Кардилу заложницей, пока я не появлюсь, но мой приход только ускорит нашу гибель. В любом случае надо дождаться темноты. Может быть, она успела спрятаться!» — уговаривал себя Василий, подавляя нестерпимое желание броситься туда сейчас же.

В сумерках ему удалось разглядеть чахлый костер, разведенный под той самой расщелиной, где осталась Кардила. Единственно надежный путь был по воде.

Он вынырнул за раскидистым мангровым деревом, росшим у самого побережья. Неподалеку у костра сидели голландцы. Сердце тревожно сжалось: «Где же Кардила?!» Один из солдат что-то громко выкрикнул, показывая в сторону от озера, и все дружно захохотали. Василий увидел девушку. Одежда на ней была разорвана, ноги спутаны крепкими веревками, а лицо закрыто густыми волосами. Рука сильнее сжала паранг.

У соседнего дерева раздался тихий шелест. Прижавшись к стволу, едва различимый, там стоял человек. Василий не сразу узнал его: «Амин!» Рядом, почти слившись с землей, лежали его воины. Амин сделал быстрое движение рукой, означавшее только одно: «Жди!»

Видимо, голландцы отыскали вино Исы, которое она прятала в дупле старого баньяна. Они долго смеялись, кричали и угомонились лишь перед рассветом. Тело Василия онемело от неподвижного ожидания. Еще немного, и всех их увидят. Несколько солдат вместе с Ван Дименом — его Василий узнал сразу же — ушли в расщелину и, наверное, там уснули. У костра остались трое. Вскоре и они задремали.

По знаку Амина воины вскочили и неслышно побежали к костру. Василий едва успевал за ними. Копья, брошенные на ходу, поразили насмерть двоих голландцев. Третий, очнувшись, потянулся за ружьем, но Амин прыгнул на него, пронзив длинным парангом. Василий схватил ружье и через мгновенье был рядом с Кардилой. Освободив ее от тугих веревок, он растер ей затекшие ноги и нежно обнял.

Громкий выстрел прозвучал как внезапный раскат грома, вслед за ним раздался предсмертный крик Амина.

— Ложись! — успел крикнуть Василий воинам и бросился на землю, закрыв собой Кардилу. Последовало подряд несколько выстрелов, отозвавшихся громкими стонами воинов.

— Когда я выстрелю, ты побежишь к берегу,— прошептал он Кардиле, схватив ружье.

— А ты?!

— Делай то, что я тебе сказал, иначе мы погибнем вдвоем!

Почти не целясь, Василий выстрелил. В ответ засвистели

пули. Убедившись, что Кардила добежала до берега, он короткими перебежками приблизился к расщелине. Ни единого шороха не доносилось оттуда, и это тревожило Василия. Он нашел небольшую выемку в скале, подтянулся и выполз прямо к расщелине. При входе в нее лежал убитый голландец. Держа ружье наготове, он заглянул внутрь. «Ни единой души!» — замер Василий. В глубине небольшой пещеры виднелся проход. Предчувствуя беду, он побежал вперед.

Место, где должна была ждать его Кардила, просматривалось издалека. Берег казался безжизненным, но Василий знал наверняка, что голландцы затаились где-то рядом. Каждым нервом он чувствовал их присутствие. Встав за широкое дерево, Василий ощупывал взглядом каждый бугорок, чтобы увидеть врагов быстрее, чем его настигнет пуля. Никого. Тогда он начал следить за птицами.

Бео села на яркий куст бугенвилей и сразу же с тревожным свистом покинула его.

Василий прополз до ближайшего к кусту дерева и затаился. В кустарнике что-то блеснуло, отразив солнечный луч. «Ружье

25

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?