Юный Натуралист 1986-05, страница 39

Юный Натуралист 1986-05, страница 39

38

Темная лесная тропинка, буквально продирающаяся через густые заросли грабинника, неожиданно оборвалась на поляне, залитой весенним южным солнцем. Огромные древовидные можже-вельники там и сям возвышались на некрутом горном склоне, покрытом каменистыми осыпями, пучками травянистых растений и разрозненными кустами беспрестанно цепляющегося за одежду держидерева. Метрах в двухстах плескалось Черное море,

Около ближайшего куста явственно слышался шорох. Я наклонился. Из темноты на меня не мигая уставились черные бусинки глаз. Завидя человека, ма-

рую черепахи задали зоологам. Наблюдения показывают, что в течение первого периода жизни — 1—2 года — новые кольца образуются через каждые 1—2 месяца, а в последующие годы жизни новое кольцо иногда не появляется и за целый год, хотя черепаха продолжает расти и ее размеры и вес увеличиваются. Как это происходит и почему — неясно.

Средиземноморская черепаха населяет самые различные районы: на восточном Кавказе и в юго-восточном Закавказье она обитает в сухих степях и полупустынях, разреженных низменных лесах, а также на склонах гор, покрытых кустарниками; на Черноморском побе-

СРЕОИЗЕМНОМОРСКАЯ ЧЕРЕПАХА

ленькая черепашка, только что скусывавшая зеленый листок с нижней ветви, замерла.

Средиземноморская черепаха — а именно ее детеныша я и встретил на горном склоне около Новороссийска — распространена, как видно уже из самого ее названия, в странах Средиземноморья, а также в Ираке, Иране и СССР. В Советском Союзе она обитает в Армении, Азербайджане, Грузии, Дагестане и на Черноморском побережье Кавказа. Средиземноморская черепаха сравнительно крупное пресмыкающееся, ее вес достигает трех килограммов.

Хорошо развитый крепкий панцирь, покрывающий в«е тело, служит защитой от хищников и прекрасно укрывает его владелицу от перегрева под палящими лучами солнца, а в холодное время предохраняет от излишней потери тепла. Панцирь сильно выпуклый, у взрослых животных длиной до 25—28 сантиметров. Однако таких предельных размеров панцирь достигает только у очень старых черепах, возраст которых измеряется многими десятилетиями. Роговые щитки панциря имеют сложный узор, состоящий из темных по наружному краю, концентрических ,неправильной формы колец, число которых хотя и не соответствует точно количеству лет, но свидетельствует о возрасте животного. Чем больше колец — тем оно старше.

Здесьфкроется одна из загадок, кото-

режье Кавказа встречается исключительно в лесах, поднимаясь в горы до 800 метров над уровнем моря, а также в антропогенном, то есть искусственно созданном человеком, ландшафте — в виноградниках и огородах. Раньше черепахи охотно лакомились плодами и молодыми побегами культурных растений. Однако теперь, по-видимому, из-за интенсивного использования техники, удобрений и ядохимикатов в садах и полях черепахи стали редкими гостьями.

Активны черепахи только днем. Но в самые жаркие дневные часы летом они не только прячутся в тень, но и зарываются в лесу в подстилку, а в степи — под дерн или в землю. Весной и поздней осенью, особенно утром, черепахи, наоборот, выползают на открытые места, чтобы погреться на солнце.

На первый взгляд эти животные медлительны и очень неуклюжи. Однако в период размножения, весной, они довольно быстро и много ходят, преодолевая крутые подъемы и спуски. Решительности и настойчивости им не занимать. Даже очень значительное препятствие не заставит этот живой танк свернуть с пути: через куст держидерева черепаха идет напролом, создавая довольно много шума, небольшой камень сталкивает с пути, большой — перелезает, а встретив и очень значительный уклон — начинает смело спускаться, рискуя перевернуться. Перевернувшись на спину,

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?