Костёр 1972-05, страница 54




Костёр 1972-05, страница 54

Когда он проснулся, увидел открытую дверь, спросил:

— Ну, что?

— Ничего, — сказал я. — Просто слоны приходили. Слониха и слоненок. Я от вашего и своего имени отдал им все наши фрукты.

— Вы точно знаете, что слоны? — спросил Витя. — Ведь ночью ходил бегемот...

— Ну ваш бегемот — дикий, а слоны — образованные. Их, по-моему, даже просто приручили...

— А объявление? — продолжал удивляться Витя. — По части диких слонов, к которым не следует приближаться?

— Ну, что объявление! Мало ли что придумает владелец гостиницы!

СТРАННЫЙ ОСЛИК

протянули хоботы: слониха — большой, слоненок — маленький.

Слоненок издал просящий звук:

— Н-х-хы!

На столе у нас были бананы и яблоки.

Два хобота были протянуты в комнату.

Я передал все слоненку и слонихе.

Взяли аккуратно и по-доброму. Просили еще.

— Больше ничего нет, — сказал я слонихе, как старшей. — Поверь, ничего!

Слониха вынула хобот из нашей комнаты и увела слоненка. И пошла вместе с сыном вдоль гостиницы.

Витя спал. Я так и не уснул.

В Могадишо — это столица африканской страны Сомали — мы попали не в лучшее время года: весна, а в Африке это — период ливневых дождей.

Было жарко. Было страшно душно. Было очень влажно. Ливни хлестали один за другим. И еще беда — я забыл взять из Москвы сапожную щетку и гуталин.

А по такой погоде — чистить ботинки каждый час просто необходимо. Там — встреча, и опять — встреча. С грязными, забрызганными желтой глинистой водой ботинками на встречу не пойдешь...

У дверей нашей гостиницы всегда крутились чистильщики ботинок. Мальчишки шести-восьми лет. И не только чистильщики. Стоит тебе выйти из гостиницы, какой-то мальчуган открыл тебе дверь. Ему надо заплатить за эту услугу. А тут — следующий — останавливает для тебя такси и открывает дверцы — опять заплати. И еще — и юные нищие, и опять чистильщики...

Раз в два-три дня почистишь ботинки, а потом воздерживаешься: увы, денег не так много.

Вот тут и начинается рассказ.

Я заметил из окна гостиницы ослика. Не такого, как у нас на Кавказе или в Средней Азии. Длинные тяжелые уши, небольшая грива и тонкий, с кисточкой хвост. Не ослик, а почти лошадка. Шерсть рыже-серая, чуть облезлая по бокам. На спине вместо седла—два маленьких ящика с какими-то надписями. С одной стороны — английской, с другой — французской.

Я видел, как мальчишки-чистильщики да и

52



Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?