Техника - молодёжи 2001-04, страница 12

Техника - молодёжи 2001-04, страница 12

БИОЛОГИЯ

Человеку трудно дается самопознание, ибо при этом нелегко сохранять объективность. Кроме того, человеку мешает сложность его же организации: учинив поведенческий эксперимент над собой, он подчас сам же и нарушает его условия, проявляя «лишнюю» сообразительность.

Но мы можем познавать себя, изучая братьев наших меньших. Поведенческие опыты над животными приобрели популярность в конце XX века с появлением совершенной исследовательской аппаратуры

Недавно группа российских, швейцарских и итальянских биологов провела беспрецедентные исследования с использованием экспериментального тренажера... вернее, так: провела исследования с использованием БЕСПРЕЦЕДЕНТНОГО ТРЕНАЖЕРА. Белых мышей и золотистых хомячков не раз гоняли через лабиринт, но никогда еще последний не достигал таких масштабов. Ученые разработали и построили гигантский радиальный лабиринт, по размерам вдесятеро превосходящий обычные установки для поведенческих опытов. Он понадобился для изучения пространственной памяти животных.

В работах участвовали специалисты Цюрихского института анатомии во главе с профессором Х.-П. Липпом, сотрудники кафедры высшей нервной деятельности биофака МГУ (руководитель — М.Г. Плескачева) и Института здоровья в Риме. Идея принадлежала швейцарскому профессору, но в Европе разместить подобный лабиринт оказалось негде — вся территория континента настолько освоена человеком, что нет никакой возможно-

ЦЕСАРКИ В ЛАБИРИНТЕ

сти найти тихий уголок для «биополигона» Ведь в хорошем поведенческом эксперименте животные должны чувствовать себя комфортно — тогда их реакции проявятся естественно. Тихий уголок нашли в России — в Тверской губернии, на биостанции «Чистый лес»

Лабиринт состоит из центральной камеры диаметром 2,5 м и 8 радиальных рукавов 6,5 х 1,7 х 0,8 м. Животных запускают в центральную камеру. В конце каждого рукава — пищевая приманка. Подопытный принимается обходить все рукава, по мере возможности закусывая. Если он правильно запомнил, какие рукава посетил, он не сделает лишних заходов туда, где пища уже съедена (им же). Результат эксперимента выражали через отношение числа правильных заходов к числу ошибочных (повторных).

В процессе работы ученые меняли условия опытов: перекрывали часть рукава особыми дверьми, поворачивали рукава лабиринта вокруг центральной его части, проводили эксперименты в разное время суток и в разную погоду и т.д. А чтобы не мешать испытуемым, экспериментаторы старались не попадаться им на глаза — ради чего забирались в закрытую палатку и управляли ходом опыта дистанционно. Статистическую обработку результатов выполнял компьютер

МЫ САМИ - ОБЕЗЬЯНЫ?

Международная группа археологов во главе с Мив Лики потрясла науч-1— ный мир очередной сенсационной находкой, сообщает авторитетный журнал «Nature». При раскопках в Ке-е^ нии обнаружены останки неизвестного науке предка человека. Его возраст — 3,2 — 3,5 млн лет. Находка до-0 казывает, что австралопитек был не единственным нашим предком, и родословная Homo sapiens еще более ! _ усложняется.

леонтологии Национального музея Кении и ведет самостоятельные раскопки И вот во время последней экспедиции ей удалось обнаружить череп человекообразного существа, еще не известного науке. Доктор Лики назвала вновь открытое существо «кениантропус платинопс», что в переводе с латыни означает «человекообразный с плоским лицом из Кении». А проще — кениантроп.

Мало того, что эта находка — научная сенсация Она еще идеально соответствует духу времени. Дело в том, что эволюционная теория, как и любая наука, подвержена идеологическим веяниям. Так, во время Второй мировой войны папеонто логи разрушенной Европы пришли к заключению, что предками человека, скорее всего, были павианы, известные своей воинственностью Таким образом ученые пытались объяснить кошмары войны: дескать, что поделаешь, если у нас такая наследственность? Однако после войны те же палеонтологи, под воздействием бурных успехов прогресса, стали склоняться при выборе предков к самым смышленым приматам — шимпанзе Потом «на горизонте эволюции» появились бонабо — миролюбивые и влюбчивые обезьяны которые заменяют борьбу сексом, гася таким образом все агрессивные импульсы.

Среди подопытных — мышей, крыс, ежей, ворон, голубей, домашних гусей, цесарок, кур и собак — самыми сообразительными оказались... думаете, собаки? Увы, нет. Лучше всего ориентируются в пространстве вороны и крысы, особенно последние. Они проявили максимальную смекалку—например, догадывались сменить стратегию поиска, когда экспериментатор перегораживал рукав. Очень и очень средние достижения продемонстрировали голуби — несмотря на свои способности ориентироваться при дальних перелетах. Ну а почетные последние места прочно держали куры и цесарки — что блестяще подтвердило обывательское представление о глупости этих вкусных и питательных созданий.

Признавая такого рода исследования интересными и поучительными, нужно упомянуть и об их методическом несовершенстве. Не будем придираться к мелочам, а скажем главное. Животные в лабиринте могут руководствоваться не только пространственной памятью, но и органами чувств: у ворон отличное зрение, у крыс тонкое обоняние. Другое дело, если бы рукава лабиринта были коленчатыми или зигзагообразными, а не прямыми. А так получается не совсем чистый опыт — нельзя утверждать, что данная конкретная крыса быстро нашла третий или седьмой кусок мяса именно благодаря пространственной памяти, а не по запаху

И все же, невзирая на мелкие недоработки ученых, человек — пусть медленней, чем ему хотелось бы, — успешно движется по пути познания себя. ■ Евгений КОНОНОВ

Поначалу казалось, что найденный череп проточеловека может оказаться тем звеном, которого недостает науке чтобы окончательно замкнуть цепочку между одной из ранее упоминавшихся обезьян и человеком. Однако при ближайшем рассмотрении выяснилось, что новая находка не упрощает, а усложняет ту нехитрую эволюционную схему, к которой мы все привыкли. С находкой кениантропа у людей появился новый родственник, отчего пришлось пересматривать всю родословную.

Оказывается, уже 3,5 млн лет тому назад мир был населен самыми разными, не похожими друг на друга, приматами, и каждый из них мог быть нашим пращуром. А так называемый метод молекулярных часов позволил ныне однозначно доказать, что высшие приматы — горилла, шимпанзе и человек — выделились в отдельные виды почти одновременно около 5—6 млн лет назад И, стало быть, человек состоит с гориллой почти в такой же степени родства, как и горилла с шимпанзе. Никто из них ни от кого не происходил

Пока ученые размышляют, что же им делать с полученной информацией. Похоже, появление нового «дикого» родственника застало просвещенное человечество врасплох ■

По материалам информационных агентств подготовил Станислав СЛАВИН

Нам долго внушали, что, согласно Дарви-ж ну, человек произошел от обезьяны Однако ничего подобного из учения великого естествоиспытателя не следует. На самом деле человек не произошел от обезьяны, Он... сам обезьяна! Именно к такому выводу приводит открытие, которое недавно сделала известная исследова-ш тельница, палеонтолог с мировым именем Мив Лики.

Свой путь в науку она начала в 1968 г, ^ когда была приглашена знаменитым палеонтологом Ричардом Лики присоединиться к его экспедиции в Кению Два го-да спустя они поженились, и ныне имеют двух дочерей Но семейные заботы не помешали Мив сделать научную карьеру. ЕГ С 1982 г. она возглавляет отделение па

ТЕХНИКА-МОЛОДЕЖИ 4 2 0 0 1

10

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?