Вокруг света 1965-05, страница 78




Вокруг света 1965-05, страница 78

не известного мистера, который готов в одиночку сделать то, что не удалось экспедиции!

Однако давать подобные обещания оказалось легче, чем выполнить их. Пробыв на Аляске несколько месяцев, Кук, несолоно хлебавши, возвращается домой. Осаждающим его нетерпеливым корреспондентам он без тени смущения заявил, что проводил всего лишь «предварительную разведку». Действительно, спустя три года Кук опять отправился на Юкон, но уже вместе с двумя опытными альпинистами. Вторая попытка штурма, как и первая, закончилась поражением. Несмотря на все усилия, участники экспедиции не сумели даже подойти к основанию пика. Но и эта неудача не обуздала честолюбия мистера Кука. Он остается в ближайшем к Мак-Кинли городе — Фэрбенксе — и там в одном из игорных домов находит себе нового компаньона, как выяснилось впоследствии, карточного шулера, по имени Эдвард Баррилл.

Закупив несколько собачьих упряжек, эта странная парочка исчезла в снегах Аляски.

В течение долгого времени о них не было никаких известий. И вдруг, как гром с ясного неба, появляются Кук и Баррилл, живые и здоровые, утверждая, что сумели подняться на Мак-Кинли. Бывшие спутники Кука, да и вообще все, кто имел представление об этой горе, отнеслись к их рассказу с большим недоверием Но им приходилось молчать, так как, во-первых, Кук принес с собой снимки, сделанные якобы с вершины Мак-Кинли, а во-вторых, уличить его во лжи можно было только одним способом: взобраться на гору и узнать, есть ли там тур, сложенный Куком.

Не обращая внимания на скептиков, Кук наслаждается выпавшей на его долю удачей. Он издает книгу «На крышу мира» с описанием своей экспедиции и снимками грандиозной панорамы, которая открывается с вершины Мак-Кинли. Книга имела

Рисунки С. ПРУСОВА

МАК-КИНЛИ

большой успех. Кука нарасхват приглашают выступать с рассказом о своих приключениях не только перед широкой публикой, но и в различных научных обществах. Имена Кука и Баррилла не сходят со страниц газет. И одна из газет попадает в Фэрбенкс, в салун толстого Билла.

ЭКСПЕДИЦИЯ, РОДИВШАЯСЯ У СТОИКИ

...Возмущению собравшихся не было предела.

Подумать только! Какой-то желторотый «чечако» оседлал их «старину Мак-Кинли»'

Гордости и патриотизму аляскинцев был нанесен чувствительный удар.

После непродолжительных, но шумных и беспорядочных прений было принято решение: «Давно пора взять дело б свои руки и утереть нос приезжим. А для этого, пожалуй, стоит залезть и на гору, хотя ни золота, ни чего-либо другого стоящего там нет». Тут же у стойки салуна составили список будущих восходителей, а расчувствовавшийся хозяин салуна царским жестом выложил пятьсот долларов на проведение экспедиции.

Сборы были проведены за невиданно короткий срок. Правда, если бы при этом присутствовал кто-нибудь из членов Альпийского клуба, то у него бы волосы встали дыбом от подобной «организации» экспедиции, а вернее — от ее полного отсутствия. У новоявленных альпинистов не было ни руководителя восхождения, ни определенного плана его проведения, ни соответствующего снаряжения. Единственно, чем группа располагала в избытке, так это смелостью, физической закалкой и желанием во что бы то ни стало добиться поставленной цели.

Ранней весной энтузиасты-старожилы выступили в путь. Правда, к тому времени, когда группа добралась до псгдножья Мак-Кинли, все успели основательно перессориться, а половина «альпинистов» даже повернула обратно. Но оставшимся сопутствовала удача Они выбрали маршрут, который считался наиболее опасным и трудным, — по леднику Мульдров, гигантской застывшей реке, протянувшейся на 72 километра от северного подножья к самому сердцу Мак-Кинли. Старожилы руководствовались, видимо, безошибочным инстинктом людей, всю свою жизнь ведущих трудную борьбу с суровой северной природой.

День за днем участники экспедиции карабкались вверх по почти отвесному леднику Мульдров, каждую минуту рискуя угодить в предательски прикрытые снегом бездонные воронки, промытые водой в толще ледника, обходя торосы, перебираясь по хрупким снежным мостикам через глубокие трещины, медленно, но упорно продвигаясь все дальше в скованное стужей полярное безмолвие. Наконец на высоте трех тысяч метров ледник кончился. Впереди лежала гранитная громада самого массива Мак-Кинли — клубок скал, ущелий и хребтов.

У большинства «восходителей» при виде этой картины окончательно погас первоначальный запал, и они сочли за лучшее вернуться домой, предоставив отстаивать честь Аляски трем наиболее упорным — Питу Андерсону, Вилли Тейлору и Чарли Макгоно-голу. Смельчаки разбили палатку и несколько дней отдыхали, изучая отвесно вздымавшиеся перед ними скалы и дожидаясь хорошей погоды.

Обычно при восхождении на вершины, подобные Мак-Кинли, необходимо устройство базовых и промежуточных лагерей. Без них невозможно ни одно серьезное восхождение. Стоит начаться пусть даже небольшому бурану, и альпинисты рискуют замерзнуть под леденящими порывами ветра на открытых склонах или погибнуть от голода.

Однако осторожность и расчетливость никогда не были в характере ни Андерсона, ни Тейлора, ни Макгоноголу. Захватив с собой небольшой запас продуктов, который нормальные люди берут для загородного пикника, они вышли на штурм Мак-Кинли, полные решимости за один день преодолеть оставшиеся... 3000 метров и спуститься вниз, к лагерю. Цепляясь за малейшие выступы и неровности, альпинисты упорно пробивались к цели. Вскоре они вышли на узкий, как лезвие ножа, обледенелый хре

75



Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?