97. Екатерина II, страница 10

97. Екатерина II, страница 10
Жизнь и эпоха
Супруга императора

Смерть Елизаветы Петровны

К концу правления Елизаветы Петровны положение Екатерины Алексеевны пошатнулось. Царица, не доверяя цесаревне, отобрала у нее детей — сначала Павла, а затем и Анну и взяла на себя их воспитание. Петр Федорович не только закрывал глаза на романы своей супруги, но и стремился использовать их для того, чтобы руками императрицы отправить ее на родину и жениться на фаворитке.

Кроме того, утратил былое влияние всесильный ранее временщик Алексей Бестужев-Рюмин. Долгое время получавший крупные взятки от английского правительства и потому проводивший антипрусскую линию, канцлер в условиях внезапного сближения Англии и Пруссии попытался избежать союза России, Австрии и Франции. Ради этого канцлер начал обхаживать Екатерину Алексеевну, готовый в случае ее согласия подготовить государственный переворот и сделать ее регентшей при малолетнем Павле Петровиче, дабы сосредоточить в своих руках всю полноту власти. Великая княгиня благоразумно отклонила его предложение.

Падение Бестужева-Рюмина произошло в феврале 1758 года. Летом 1757 года Россия поддержала Австрию в начавшейся годом ранее войне с Пруссией, и потому сведения о заговоре против императрицы, осенью того же года перенесшей .тяжелую болезнь, могли дорога стоить Екатерине Алексеевне. Тем не менее она проявила твердость духа и успешно выдержала два допроса, учиненных царицей. После этого цесаревну оставили в покое.

^ Екатерина Алексеевна в траурном наряде после смерти Елизаветы Петровны. Этот портрет работы Виргилиуса Эриксена — выразительный пример того, каким путем будущая императрица шла к высшей власти. Стремясь запечатлеть на века свою скорбь по ушедшей царице, она не боялась показать себя некрасивой.

В создавшейся ситуации великая княгиня использовала проверенный и единственно доступный ей способ сохранить и укрепить свое положение: она стала любовницей артиллерийского капитана Григория Орлова, бывшего гвардейца, необычайно популярного в войсках благодаря своему геройству и кутежам.

25 декабря 1761 (5 января 1762) года императрица Елизавета скончалась. Екатерина Алексеевна, двое суток не отходившая от постели умиравшей, в глазах многих царедворцев являлась гораздо более предпочтительной, чем Петр Федорович, претенденткой на высшую власть. Однако она ждала ребенка, а потому не была готова возглавить заговор против своего мужа.

Недолгое царствование

Петр III сразу по восшествии на престол совершил самоубийственный поступок: он заключил с прусским королем Фридрихом II союзный договор — при том, что к тому времени русские войска, полностью разгромив пруссаков, вступили в Берлин. Фридрих II, потеряв свою столицу, думал уже об отречении от престола и ради мира с Россией был готов поступиться Пруссией — той частью своей державы, от которой она получила свое название.

Новый русский император не просто без вся- ,-i ких условий вернул прусскому королю все по-я< терянные им земли, но и выразил готовность? в союзе с ним выступить против Австрии. Разумеется, этим он не просто вызвал всеобщее возмущение в России, но и нанес личное оскор-

* Екатерина Алексеевна покидает Петергоф.

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?