Юный Натуралист 1979-06, страница 28

Юный Натуралист 1979-06, страница 28

26

бокой и узкой норе оно совершенно не видно. Поэтому и маскировать его, казалось бы, ни к чему. А чер-ношейные каменки от входа в нору и до гнезда все равно устраивают завал из плоских камешков. Их там до сотни находили. Привычка. Только вот труд затрачивается впустую. Конечно, в горах плоские камешки найти легко и вблизи гнезда, а где птички находят такие камешки среди безбрежных песков, остается их тайной. Во всяком случае, приносят они их издалека.

И все-таки, может быть, не следует торопиться с отрицательной оценкой их труда. Дело в том, что в этих пустынях водится один хищный зверек, близкий родственник хорькам — перевязка. Зверька этого ни с кем не спутаешь. Его пушистая, очень пестрая шкурка покрыта черными, белыми и желтыми пятнами. Перевязка — гроза песчанок. Она легко проникает в норы своих жертв, и тогда спасенья им нет. И если найдет там гнездо птички, то, уж конечно, непременно слопает и птенчиков, и самих хозяев, хотя специально на них не охотится. И очень может быть, что черношейные каменки натаскивают в занятую ими норку камешки не просто по давней привычке, а специально от хищника, чтобы сделать нору более узкой.

Другая птица-каменщик живет далеко — в Южной Америке, на самом севере Чили в провинции Атакама. Среди гигантского нагромождения бурых скал Кордильер здесь сверкают голубыми самоцветами несколько небольших горных озер. Они-то нам и нужны. Только добраться туда трудно. Предстоит долгий утомительный путь по крутым горным тропам с проводником-ин-дейцем. Здесь нередко верхом хода нет, и приходится карабкаться с замиранием сердца на четвереньках по самому краю головокружительных пропастей. Наконец за очеред

ным поворотом стены ущелья расступаются, и перед нами ослепительно сверкает на солнце гладь небольшого продолговатого горного озера. Теперь нужно ползком потихоньку подобраться поближе к берегу и затаиться среди нагромождения камней. И ни на минуту не забывать про усыпанные колючками кактусы. Их здесь пруд пруди. Терпение будет вознаграждено сторицей. Вот и те, ради которых мы претерпели столько неудобств. Невдалеке от берега плавают две большие, с хорошую утку, сине-черные птицы. Клюв у них острый, не утиный, желтый. На лбу по два длинных нароста, которые нависают над клювом и тем самым придают птицам необычный, крайне странный вид. Эти рога — своеобразное украшение птиц.

Перед нами рогатые лысухи. Птицы крайне редкие. Нигде в мире, кроме Атакамских озер, они не водятся. Если не считать рогов и величины, птицы эти внешне мало отличаются от своей близкой родственницы — обыкновенной лысухи, очень обычной на наших, особенно южных водоемах. Но повадки в пнездовое время у них совсем разные. У нашей лысухи гнездо построено в густых прибрежных зарослях в виде кучки сухого тростника с лоточком посредине, выложенным листьями опять же тростника или осоки. Иногда на грунте, а чаще прямо на воде. А у рогатой лысухи...

Впрочем, посмотрим сами. Видите, птицы не просто плавают, а напряженно трудятся. То поочередно, то сразу вместе они ныряют на дно озера, хватают клювом крупную гальку, а потом плывут с «ей к мелководью. Здесь, метрах в 20—30 от берега, они складывают камни в кучу. Не один день работают трудяги птицы. И старания их не пропадают даром. Постепенно из воды появляется островок. И не маленький. Если измерить его основание на дне

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?