Юный Натуралист 1982-10, страница 19

Юный Натуралист 1982-10, страница 19

17

двух, лишь у антилопы, живущей в Индии, две пары рогов: одна — длиной пять-десять сантиметров — растет на голове ближе к ушам, другая, более короткая,— два-четы-ре сантиметра — расположена близко друг к другу на передней части лба перед основными рогами. Эта антилопа так и называется — четырехрогая.

У плотнорогих, или оленевых, рога ежегодно спадают и отрастают вновь. За это время они проходят три стадии развития и достигают прежних размеров, а порой даже и больших. У другой группы копытных, полорогих, рога сохраняются всю жизнь. Они представляют собой роговые чехлы, надетые на выросты лобных костей. Лишь у американского вилорога роговой чехол спадает каждый год и в течение четырех месяцев заменяется новым. Ученые заметили особенность копытных сохранять и сбрасывать рога и использовали ее в систематике как характерный признак.

А зачем животным рога? Однозначно ответить на этот вопрос нельзя. Во-первых, для обороны. Во-вторых, во время конфликтов из-за самок или борьбы за территорию животные устрашают рогами своих^соперников. У копытных много врагов. Хищников, желающих поживиться их вкусным мясом, предостаточно. И именно рога помогают «жертвам» переходить в наступление и порой обращать в бегство хищников. Приемы, которые используют копытные, разнообразны. Так, овцебыки, обитатели открытой тундры, при опасности прибегают к удивительному способу защи

ты. Завидя полярных волков, они в одно мгновение выстраивают круговую оборону — каре. Взрослые животные, находящиеся по краям такого скученного стада, стоят вплотную друг к другу, касаясь боками. С какой бы стороны волк ни попытался напасть, он везде натыкается на частокол из острых рогов. '

Однако рога при обороне используют только те животные, у которых они развиты достаточно хорошо. Олени со слабенькими рожками от врагов спасаются чаще всего бегством.

Копытные пускают рога в ход и в стычках с сородичами. Однако трагические исходы поединков — редкое явление. Этому есть свое объяснение. Во-первых, настоящие драки не так уж часты. Во-вторых, сроки ношения рогов у большинства копытных ограничены и приходятся на брачный период, так что в течение длительного времени рога оленей, например, не могут служить орудием при нападении на сородича. Молодые, растущие рога (панты) мягкие, покрыты кожей и совершенно непригодны для «дуэлей». Лишь после окостенения они становятся прочными и опасными.

У полорогих рога устроены так, что ими трудно нанести смертельную рану сопернику. Так, острые концы у большинства видов либо загнуты назад и вовнутрь, либо направлены в стороны. Иногда чрезмерная длина рогов или их изгиб не позволяют наносить опасные уколы. В поединках животные соблюдают строгие правила. Они выработаны в течение тысячелетий, закреп

[атуралист» № ю

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?