Костёр 1996-01, страница 28

Костёр 1996-01, страница 28

служить только... мы. И, похоже, зверь понял это.

Зверь тяжело обрушился на палубу, отчего та затрещала по всем швам.

Мои спутники невольно попятились, стремясь обезопасить себя от нового прыжка. Святая простота! Они все еще не понимали, какая смертельная опасность угрожала нам. Опасность, от которой не спасешься ни в рубке, ни на этом шатком мостике.

Дело в том, что отсек, где буйствовал таранозавр, имел три двери. Первая — грузовая — представляла из себя мощный стальной щит, и за нее можно было не волноваться. Вторая вела из верхнего коридора на смотровой мостик, где мы сейчас находились. Она тоже была недоступна таранозавру. Пока. Но третья, ведущая из отсека в нижний коридор, который упирался в рубку, воплощала в себе знак страшной беды.

Будто насмехаясь надо мной, таранозавр шибанул в нее широким костистым лбом. Дверь выдержала первый удар, но задрожала. Видимо, эта вибрация привлекла повышенное внимание зверя, и он принялся методически бодать преграду. Конечно, та имела двойную обшивку с прокладкой и стальные засовы, но вряд ли конструкторы предусмотрели, что ее будет таранить этакая свирепая тварь.

Наконец-то, и мои спутники осознали грозящую нам перспективу.

— Быстрее! В рубку! — вскричал Тимофей, наш доблестный капитан. — Закроемся! Позовем на помощь!

И тут, как всегда в чрезвычайных обстоятельствах, меня осенило.

— Надо загромоздить нижний коридор этими чертовыми лианами с Пфиста. Натаскаем их туда побольше. Коридор узкий, да еще лианы — зверя заклинит, а главное — он не сможет использовать рога. Получим передышку, а там еще что-нибудь придумаем.

План был превосходный, и окажись у нас в запасе хоть полчаса, мы с блеском осуществили бы его. Но тут выяснилось, что мы не располагаем и пятью минутами. Дверь, превратившаяся под действием жутких рогов в решето, начала медленно прогибаться.

Все, что нам оставалось', это броситься в ненадежную рубку и захлопнуть дверь, ведущую из нижнего коридора. Ситуация была хуже критической, но я держался бодро, да и другим не позволял раскисать.

— Забаррикадируемся! Быстро! Из расположенных по ходу верхнего коридора

кают мы начали таскать кровати, тумбочки, все, что попадалось под руку.

Из недр корабля до нас донесся резкий хлопок, а затем угрожающее шуршание. Я понял, что это рухнула дверь грузового отсека, и чудовище движется к нам, а его шкура-наждак трется о боковые стенки коридора.

Я сжал локоть дрожащего, как осиновый лист, Алексея, гипнотизируя его проницательным взглядом.

— Вспоминай! Вспоминай о его повадках! В них должно быть что-то такое, что поможет нам! Думай,

\''Я если хочешь дожить до своей свадьбы!

Мое поведение привело его в чувство.

— Свирепый хищник... высота в холке... ведет дневной образ жизни... — забормотал он, как неотла-женный автомат.

Теплая волна разлилась в моей груди.

— Уточни последнюю фразу!

— Ну, он охотится и бодрствует только днем...

Вот оно! Спасены!

— Свет! — заорал я. — Немедленно погасите свет в коридоре и грузовом отсеке!

Капитан трясущейся рукой переключил тумблеры.

Но проклятая тварь снова долбанула по двери, пробив еще две дыры.

Неужели я ошибся?!

И тут я понял, в чем дело.

Свет из рубки проникал через сквозные отверстия в коридор и по-прежнему раздражал зверя.

Подчиняясь порыву, я бросился к двери и закрыл отверстие своим телом. Новый удар едва не отшвырнул меня в сторону, в правой ноге вспыхнула острая боль. Но, стиснув зубы, я не отступал. Видимо, меня спасло то, что это был слабеющий удар уже засыпавшего зверя...

Аристарх задрал штанину. Чуть выше щиколотки розовел узкий треугольный рубец.

Через минуту из коридора «донесся грохот, затем все стихло. Не мешкая, мы заделали отверстия пластиком. О помощи не взывали. Так и летели со спящим таранозавром в темном коридоре. Он-то и проснулся оттого, что в отсеке горел яркий свет. Такое вот выдалось путешествие...

Я почти забыл об этой истории, когда, оказавшись однажды в дальней командировке, случайно узнал, что в местном зоопарке обитает целое семейство та-ранозавров.

Я увидел целый десяток чудовищ. Бычьи головы, острые рога, когтистые лапы... Вот только величиной они были с обыкновенную кошку.

— Это что — уменьшенные копии? — на всякий случай поинтересовался я.

— Уменьшенных не держим, все без обмана — в натуральную величину, — даже обиделся служитель.

— А они и вправду свирепые?

— Если будете дразнить, могут, конечно, цапнуть за палец или боднуть, а так ничего — смирные...

— Скажите еще... Они, действительно, ведут дневной образ жизни?

— Все это точно! Стоит выключить свет, повалятся, как мертвые. Хотите посмотреть?

— Нет, спасибо.

«В сущности, Аристарх присочинил не так уж много», — думал я, покидая зверинец. Меня-то и раньше подмывало задать космическому асу один вопрос: каким образом гигантский зверь исхитрился оставить ему столь легкий шрам, да еще у щиколотки. Для рогов-кольев слишком уж ювелирная работа.

Но я благоразумно утаил этот вопрос. Разумеется, не стану говорить Аристарху и о сегодняшнем посещении зоопарка. Иначе — неизбежная размолвка, и мне никогда уже не услышать его новых рассказов о невероятных приключениях в космосе. Посмотрим, о чем он мне поведает в следующий раз.

ж*

А

• TSwa ъ ч

J/

jmr

ш

Ж

шт

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Предыдущая страница
Следующая страница
Информация, связанная с этой страницей:
  1. Как погасить вибрацию?

Близкие к этой страницы
Понравилось?