Техника - молодёжи 1993-10, страница 61

Техника - молодёжи 1993-10, страница 61

розилка — Может, кто-нибудь попробует нарисовать?..

Все задумались и молчали, не зная, что предпринять.

— А постойте-ка...— вспомнила Подгеранник — Ведь это заколдованная пещера. Она исполняет желания без всякой книги...

А стоило ей это сказать, как у нее в руке появилось розовое наливное яблоко.

— Самое время подкрепиться! — сказал Морозилка и аппетитно захрустел яблоком, тоже появившимся неизвестно откуда.

— Это твое желание? — спросил леший, рассматривая свое яблоко.

— Получается! — сказал Прозрачник.

Девочка протянула левую руку вперед и, глядя на ладонь, сказала:

— Я хочу, чтобы в моей руке был фонарик.

Фонарик появился — точно такой, какой однажды был найден Шкафовником в темной кладовке. Тогда Подгеранник сказала:

— Хочу... чтобы кактус исчез навсегда...

— И чтобы он сгорел! — сказал Морозилка.

— И чтобы места мокрого от него не осталось! — подтвердил Прозрачник.

Но на этот раз ничего не произошло — переплетение черных стеблей по-прежнему загораживало белый свет.

— Она не слушается! — сказал Морозилка.

— А почему? — огорчился Прозрачник.

— Ты же заколдованная пещера, ты должна исполнять желания!— взмолилась девочка.— Это мое желание... Ответь мне! Почему ты не слушаешься меня?

— Не могу...— заговорила пещера.

— Но ты же волшебная? Ты исполняешь желания?

— Не любые... Я исполняю желаемое — но, создаю...

— Почему же ты не уничтожила кактус?

— Я создаю, но не смею уничтожать... Это запрет. Я не могу нанести вреда сделанному мной самой.

— А созданному книгой Тир? — вмешался вдруг Морозилка.

— Книгой Тир тоже,—сказала пещера —Я подарила волшебнику эту книгу.

— Значит, ты создала нас,— продолжал Морозилка — И ты же нас уничтожишь! Ведь если ты не поможешь нам, хищный кактус проглотит всех...

— Это так! — сказала пещера.

— Он погубит не только нас, он убьет все живое! — сказала девочка— Его щупальца заполнят собой весь мир... весь лес, займут все пространство пещеры и разрушат саму тебя...

— Это верно. Но все-таки я не смогу нарушить запрета... Справиться с кактусом должны вы сами, иначе он и в самом деле погубит мир...

— Так помоги же нам справиться с ним!

— С удовольствием! Но придумайте, что мне делать!

— Сожги его.

— Нет. Это значит, я нарушу запрет.

— Тогда...— сказал Морозилка.— Дай нам огонь, мы сожжем его сами.

— И огонь я не могу вам дать — он опасен...

— В таком случае,—предложила девочка,—нарисуй его в книге Тир. Прикажи его нарисовать книге!

— Правильно! — обрадовался Морозилка — Ведь рисунок — совершенно безопасная вещь!.. А еще лучше, нарисуй нам каждому по огнемету!

— Ура! — закричал Прозрачник. И каждый с любопытством посмотрел на волшебную книгу. Страницы сами собой стали переворачиваться — на чистых листах один за одним появились четыре одинаковых рисунка Наконец в руке у каждого очутился новенький огнемет (Прозрачник вместо руки вырастил ложноножку).

— Вот так... За дело! — прошептал Морозилка, когда самый нижний корень, что загораживал вход в пещеру, вдруг надломился и стал гореть в луче огнемета.

Все взялись за мучительную работу. Тремя огнеметами испепеляли стебли, освобождая проход, а леший отправился в глубь пещерьг выручать пленника.

Работа, однако, двигалась очень медленно. Тотчас же на месте выжженных частей кактуса появлялись тоненькие зеленые отростки — быстро грубели, чернели и делались прочнее прежних... Бреши затягивались на глазах.

Все устали от бесполезной работы — тяжело дышали и с большим трудом удерживали в руках тяжелые огнеметы.

— Лешего долго нет! — вспомнила Подгеранник — Пойду я

к нему на помощь!

— Сходи! — согласился Прозрачник.— Мьг справимся без тебя! — Он склонился над своим огнеметом, но, услышав, что девочка вскрикнула, оглянулся.— Что с тобой?

— Обожглась? — встревожился Морозилка.

— Я не могу идти... Что-то держит за ногу...— Она посветила фонариком, и стало видно, что правая нога, как в змеином кольце, зажата черным изгибающимся стволом.

Морозилка направил струю огня на ту часть щупальца, что тянулась от девочки по земляному полу пещерьг, и метко отсек ее яркой вспышкой.

Подгеранник пошевелила ного^ теперь свободной, но остававшейся по-прежнему в черном ооруче, как в наручнике. Надо было уходить с опасного места, но на глазах у всех новое щупальце метнулось к девочке и, обвив левую ногу вьгше колена, одеревенело.

Все смотрели, точно завороженные, как навстречу каждому потянулись из глубины пещеры гибкие, ловкие змейки молодых отростков.

— Не стойте! Двигайтесь! — закричал Морозилка, которого здоровенный корень ухватил за левую руку.

— А меня он пытается раздавить! — прохрипел Прозрачник.

Желтые вспышки, одна за другой, пронизывали темноту, которая становилась гуще по мере того, как вход в пещеру заплетали черные щупальца — точно кактус штопал толстыми нитками дырку в гигантском чулке... Но друзьям было не до расчистки входа — они пытались освободить друг друга от деревянных оков.

Очень скоро всех начали покидать остатки последних сил.

— Что же делать? — закричал Морозилка — Мы погибаем!

— И мы погибнем,— признал Прозрачник,— если никто не придет на помощь.

Но каждый знал, что помощи ждать неоткуда. Опутанные по рукам и ногам черной лианой, все были пригвождены к месту.

— Скорее думайте!..—прохрипел Прозрачник —Еще немножко... и из меня выпустится весь дух...

— Дышать нечем...— шептал Морозилка — Как давит этот деревянный панцирь!

— И подумать только, что во всем виновата мы! — вздохнула девочка.

— Что ты мелешь? — окрысился Морозилка.— Это все проделки Кикиморы!

— Но ведь мы же сами выдумали Кикимору... со всеми ее проделками...

— Ее создал волшебник! А мы его не просили!

— Но разве он мог предвидеть?.. Он желал добра...

Даже говорить стало трудно, сил уже не было ни у кого... В

пещере повисла зловещая тишина. Было так тихо, что ухо различало легкое шуршание змеившихся по полу корешков. Дышать стало совершенно нечем — тяжелое зловоние кактуса усиливалось с каждой секундой. Пленники с трудом ловили ртом воздух и уже равнодушно смотрели, как тоненькие зеленые змейки шевелятся на их телах поверх сплетения черных одеревеневших стеблей...

В глубине пещерьг послышался детский плач.

— Это маленький леший...— сказал Прозрачник.

— Наверное, распустился цветок...—вспомнила Подгеранник.

— Но он съест его! — закричал Морозилка — Он съест малыша! Чертова, идиотская пещера! Чтоб тьг провалилась! — И от бессилия он плюнул в стенку.

— Хоть дохнуть дай! — прошептала девочка — Слышишь?.. Если уж ты не можешь уничтожить кактус, то спаси нам жизнь! Впусти хоть чуточку свежего воздуха...

Пещера услышала. Послышались грохот и звук рушащегося камня. Вход в пещеру раздался в высоту, и, когда осела пыль, все увидели впереди синее небо и зеленый шумящий лес.

В пещеру ворвался свежий воздух, запах моря и цветущих трав.

Ветерок растрепал волосы пленников и расшевелил почти потухшее пламя. Тлеющие головешки вспьгхнули.

Все почувствовали тепло — точно сковывавшие тело деревянные путы начали нагреваться и, наконец, сделались совсем горячими.

— Что случилось? — спросила девочка—Кактус хочет испечь нас на угольках?

— Он сам горит! — сказала пещера.— От притока свежего воздуха началось активное переваривание... и кактус воспламенился изнутри.

— Он горит оттого, что съел Кикимору? — переспросил Про-

58

Обсуждение
Понравилось?
Войдите чтобы оставить комментарий
Понравилось?